December 16, 2015 / 10:30 AM / 2 years ago

Queda do preço do minério testa grandes mineradoras

2 Min, DE LEITURA

Caminhão despejando minério de ferro na região de Belgorod, Rússia. 08/10/2015Maxim Shemetov

SIDNEY (Reuters) - O tombo dos preços do minério de ferro já forçou pequenas mineradoras a fechar, mas previsões de maior deterioração no mercado podem testar a persistência até mesmo das mega mineradoras de menor custo que ainda obtêm lucros.

O minério de ferro atingiu 37,50 dólares a tonelada na terça-feira, segundo o The Steel Index (TSI). Ele tocou 37 dólares na sexta-feira, menor preço desde que a TSI começou a compilar dados em 2008.

"Podemos facilmente ver o preço atingir 30 dólares a tonelada", disse o analista Gavin Wendt, da MineLife.

A maior produtora, a brasileira Vale, tem um preço de equilíbrio de 33,40 dólares a tonelada, segundo o Citi, enquanto a segunda maior mineradora, Rio Tinto, e a BHP Billiton ficam em 29,20 dólares e 29,40 dólares, respectivamente.

A outra grande produtora, Fortescue Metals, estabeleceu seus custos de equilíbrio em cerca de 37 dólares a tonelada, perigosamente perto do atual preço.

"Ao menos as três grandes estão com uma margem líquida de 5 a 9 dólares por tonelada", disse o Citi em nota. "A Fortescue está quase no equilíbrio e todo o restante está queimando caixa."

A BC Iron suspendeu na semana passada sua joint venture de mineração Nullagine com a Fortescue, já que não podia mais produzir por menos que o preço de venda.

Para Vale, Rio e BHP, ainda rentáveis, apesar do encolhimento das margens, está sendo possível produzir mais --excedendo um total de 1 bilhão de toneladas em 2017-- mesmo com o crescente excesso de oferta pesando sobre o preço.

"Alguns pessimistas estão prevendo um preço de 25 dólares a tonelada", disse o analista Keith Goode, da Eagle Mining.

Por James Regan

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