EUA investigam alegação de que AB Inbev busca inibir distribuição de cerveja artesanal, dizem fontes

segunda-feira, 12 de outubro de 2015 19:23 BRT
 

Por Diane Bartz

WASHINGTON (Reuters) - O Departamento de Justiça dos Estados Unidos está investigando denúncias de que a Anheuser-Busch InBev busca limitar a concorrência no mercado de cervejas através da aquisição de distribuidores, tornando mais difícil para cervejarias artesanais conseguirem colocar seus produtos nas prateleiras, de acordo com três pessoas familiares com o assunto.

Nos últimos meses, a maior cervejaria do mundo abalou o mundo das cervejas artesanais ao anunciar acordos com cinco distribuidores em três Estados. Muitos Estados exigem que os fabricantes de cerveja utilizem um distribuidor para vender seus produtos.

Uma vez que um distribuidor é comprado pela AB Inbev, os fabricantes menores dizem ter dificuldade para distribuir suas cervejas, impedindo o crescimento das vendas.

Reguladores antitruste também examinam as alegações de cervejeiros artesanais de que a AB Inbev pressiona alguns distribuidores a transportarem somente produtos da companhia e encerrarem seus laços com a indústria artesanal, disseram duas das fontes, destacando que a investigação se encontrava em seus estágios iniciais.

A compra de diversos fabricantes artesanais de cerveja pela AB Inbev no últimos anos também significa que a companhia é capaz de oferecer ela própria uma maior variedade de produtos.

Reguladores estaduais na Califórnia, onde a AB InBev anunciou compras atacadista em Oakland e San Jose, em setembro, também estão analisando a questão, afirmaram pessoas familiarizadas com o assunto.

A gigante da indústria da cerveja confirmou que estava conversando com os reguladores. "A Anheuser-Busch tem estado em comunicação com o Departamento de Justiça e a Procuradoria-Geral da Califórnia sobre as transações. Estamos trabalhando cooperativamente para resolver quaisquer perguntas que eles tenham", disse um porta-voz Anheuser-Busch em um e-mail.

As cervejarias artesanais, que produzem desde tipos clássicos em versões sofisticadas a sabores diferentes tais como abóbora e framboesa, têm se mostrado um oásis de prosperidade em um estagnado mercado de cervejas nos EUA. Enquanto as vendas de cervejas subiram 0,5 por cento em 2014, as de cervejas artesanais aumentaram 17,6 por cento, abocanhando 11 por cento do mercado norte-americano.

O inquérito do Departamento de Justiça surge em um momento complicado para a AB Inbev, enquanto a companhia busca comprar a SABMiller, segunda maior cervejaria do mundo, por mais de 100 bilhões de dólares, no que seria a maior fusão de cervejarias da história.