Produtor de ferro-gusa de níquel na Indonésia deve triplicar capacidade até maio

quarta-feira, 14 de outubro de 2015 12:10 BRT
 

JACARTA/MELBOURNE (Reuters) - Uma unidade da produtora de aço chinesa Tsingshan Group deve triplicar sua capacidade de produção de ferro-gusa de níquel na Indonésia até maio, disse um executivo, conforme a nação ao sudeste da Ásia tenta extrair mais lucros de sua riqueza mineral.

Usinas de aço inoxidável chinesas muitas vezes alimentam os fornos com ferro-gusa de níquel para fortalecer seu produto, como uma alternativa mais barata frente ao níquel refinado.

Isso significa que uma maior produção de ferro-gusa de níquel poderia ajudar a esfriar os ânimos dos que tinham esperanças de uma retomada dos preços internacionais do níquel ante mínimas de seis anos.

"Em maio do próximo ano, vamos ter uma capacidade instalada de 900 mil toneladas de ferro-gusa de níquel", disse o CEO do Tsingshan Bintangdelapan Group, Alexander Barus.

A expansão da unidade da empresa na ilha de Sulawesi vai tornar a companhia a maior produtora do país. A fábrica tem operado a entre 60 e 70 por cento de sua atual capacidade de 300 mil toneladas, disse Barus.

O executivo disse que a expansão do projeto não teve o cronograma alterado devido aos baixos preços do níquel, que nesta semana ficaram próximos de 10.400 dólares por tonelada. Ele espera que o preço volte a um patamar de 12.000 a 13.000 dólares nos próximos seis meses, com uma melhora da economia global.

"Estamos produzindo sob perdas agora, mas esse é um meio de entrar em uma área em que no futuro seremos competitivos", ele disse. "Por enquanto, estamos dentro de nossa programação".

(Por Fergus Jensen e Melanie Burton)