18 de Dezembro de 2012 / às 23:28 / 5 anos atrás

Wal-Mart pode enfrentar multa pesada em investigação de suborno

WASHINGTON, 18 Dez (Reuters) - A rede varejista Wal-Mart pode enfrentar grandes multas relacionadas a alegações de suborno em sua subsidiária mexicana, após uma segunda reportagem do New York Times ter dado mais detalhes sobre o caso da suposta conduta de má fé.

Especialistas disseram que a mais recente reportagem, publicada no site do jornal no fim da segunda-feira, é significativa porque parece mostrar como os supostos subornos foram uma parte substancial dos métodos de negócios, mais do que pagamentos de rotina para acelerar aprovações, o que é permitido pela lei dos Estados Unidos.

O jornal informou que a maior rede varejista do mundo abriu 19 lojas ao utilizar centenas de milhares de dólares em subornos para conseguir o que leis locais antes proibiam.

Na segunda-feira, o Wal-Mart disse que as alegações da reportagem foram parte da investigação de pontenciais violações que a companhia começou a conduzir há mais de um ano, mas rejeitou dar mais informações nesta terça-feira.

Em abril, o jornal noticiou que o Wal-Mart havia iniciado uma investigação interna sobre subornos em sua afiliada mexicana Walmex, mas deu a impressão de que muitos desses pagamentos foram utilizados para facilitar processos de aprovações já em andamento.

É difícil prever com exatidão um número sobre qualquer acordo, especialmente porque a investigação dos EUA está no estágio inicial, mas especialistas dizem que ela pode se equiparar a outros casos semelhantes sob o Ato de Prática Internacional de Suborno (FCPA, na sigla em inglês).

No maior caso da FCPA até o momento, a Siemens pagou 800 milhões de dólares para resolver alegações de suborno em 2008. Em outros casos de grande tamanho, a KBR e sua antiga controladora Halliburton pagaram 579 milhões de dólares em 2009, e a BAE Systems pagou 400 milhões de dólares em 2010.

A companhia está cooperando com o Departamento de Justiça e o regulador de mercados Securities and Exchange Commission sobre a questão. O departamento e a SEC não quiseram comentar.

Por Aruna Viswanatha

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