June 24, 2013 / 10:50 AM / 4 years ago

Citigroup irá abrir escritório de representação no Iraque

2 Min, DE LEITURA

DUBAI, 24 Jun (Reuters) - O Citigroup disse nesta segunda-feira ter obtido aprovação do Banco Central do Iraque para abrir um escritório representativo, se tornando um dos primeiros bancos globais a se instalar no país desde a invasão norte-americana em 2003.

A instituição afirmou que abrirá um escritório em Bagdá, esperando eventualmente estabelecer unidades em Erbil e Basra, decisão sujeita à aprovação regulatória.

Enquanto o aumento da produção de petróleo ajuda a economia iraquiana a se reerguer após anos de conflito, as tensões sectárias e a violência dos militantes continuam impedindo muitas empresas internacionais a investir no país. Além disso, o setor bancário é dominado por duas instituições estatais, Rafidain e Rashid, tornando a competição difícil para outros credores.

Desde o ano passado alguns bancos do Golfo abriram escritórios no Iraque, incluindo o Banco Islâmico Abu Dhabi e o Banco Nacional do Qatar. O Standard Chartered, por sua vez, mantém um escritório de representação no país e disse que espera abrir filiais este ano.

O HSBC, que opera no Iraque por meio de uma participação de 70 por cento no banco de investimento Dar Es Salaam, disse em abril que estava revendo suas operações no país. O banco, que está cortando algumas operações ao redor do mundo, não deu mais detalhes.

James Cowles, presidente-executivo do Citigroup para a Europa, Oriente Médio e África, disse em comunicado que ter uma presença no Iraque ajudaria o banco a conceber serviços voltados para os iraquianos, além de proporcionar oportunidades para os clientes de fora desenvolverem ligações com o país.

O Citigroup vinha operando uma mesa de operações voltada para o Iraque em Amã, na vizinha Jordânia, dirigida por Dennis Flannery, que assumirá o comando do escritório de representação em Bagdá.

Por David French

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