June 24, 2013 / 8:39 PM / 4 years ago

Suprema Corte dos EUA rejeita ação contra mais etanol no combustível

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WASHINGTON, 24 Jun (Reuters) - A Suprema Corte dos EUA rejeitou uma ação de entidades dos setores de petróleo e alimentos contra a venda de um combustível com maior mistura de etanol autorizada pela Agência de Proteção Ambiental (EPA).

Os usineiros dos EUA, que produzem etanol principalmente a partir do milho, defendem a adoção do combustível E15, com 15 por cento de etanol, em detrimento da mistura tradicional, com 10 por cento.

Eles comemoraram quando em 2011 a EPA ampliou o uso do E15 para carros a partir do modelo 2001, o que atualmente abrange dois terços dos carros que circulam nos EUA.

Mas a decisão da EPA irritou o Instituto Americano do Petróleo, a associação dos fabricantes de alimentos e outros grupos setoriais, que recorreram à Suprema Corte para tentar reverter uma decisão judicial de instância inferior em prol do combustível com maior teor de etanol.

Os produtores de gasolina rejeitam a medida porque o etanol reduz seus lucros, ao passo que as indústrias alimentícias consideram que o maior uso do álcool combustível acaba por pressionar o preço dos grãos e carnes.

Segundo eles, a expansão do etanol já levou o milho a alcançar uma cotação recorde durante a seca do ano passado, a pior em mais de 50 anos.

Durante a seca, oponentes do etanol solicitaram sem sucesso à EPA para que suspendesse temporariamente a medida.

A decisão de segunda-feira frustrou o setor das refinarias, que se queixava também de que o E15 pode danificar os motores de barcos, equipamentos externos e carros mais antigos.

A decisão da Suprema Corte nega aos solicitantes sua chance de argumentar em juízo, e terá repercussões negativas para os consumidores”, disse Charles Drevna, presidente da entidade setorial dos fabricantes de combustíveis e petroquímicos.

Entidades ligadas à produção de etanol saudaram a decisão da Suprema Corte.

Jeff Lautt, executivo-chefe da POET, uma das maiores fábricas mundiais de etanol, disse que a manutenção do E15 permite que os motoristas dos EUA tenham mais opções.

“"Achamos que os motoristas merecem escolhas confiáveis na bomba de combustível”", disse ele.

Reportagem de Timothy Gardner

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