Grandes mineradoras investem em volume; BHP eleva produção de ferro

quarta-feira, 17 de julho de 2013 12:48 BRT
 

Por James Regan

SYDNEY, 17 Jul (Reuters) - A produção de minério de ferro da BHP Billiton e outras gigantes da mineração parece desafiar a lógica, num momento em que a demanda pela matéria-prima do aço se esfria no maior consumidor global, a China, e que uma erosão de preços por excesso de oferta é iminente.

Mas os equipamentos pesados do setor estão cavando mais por menos, com o objetivo de aumentar seu domínio sobre o mercado, em uma luta contra os concorrentes menores, que podem ter dificuldades se os preços caírem muito em função deste excedente.

"As grandes querem maximizar as economias de escala", disse o analista do setor Gavin Wendt, da MineLife. "Enquanto elas mantêm margens bem à frente de um preço de minério de ferro em declínio, elas estão ganhando."

A BHP Billiton, a Rio Tinto e a Fortescue Metals Group, com suas operações de minério de ferro na Austrália, e brasileira Vale estão liderando esse movimento.

Os preços globais do minério de ferro, que recuaram 10 por cento até agora este ano, devem atingir seu nível mais baixo em quatro anos ao final de 2013, com as grandes mineradoras produzindo mais e mais rápido.

Ao mesmo tempo, os especialistas alertam para o abrandamento da atividade industrial na China, que vai resultar em menor demanda global por minério.

Mas a Rio Tinto e a BHP estão entre As produtoras de minério de ferro mais eficientes do mundo. Os preços atuais do minério, a cerca 130 dólares por tonelada, ainda deixam uma margem de cerca de 80 dólares por tonelada para essa empresas.

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