September 2, 2013 / 1:33 PM / 4 years ago

China deve elevar importações de milho, diz ministro

2 Min, DE LEITURA

PEQUIM, 2 Set (Reuters) - O ministro da Agricultura da China disse que o segundo maior consumidor mundial de milho deve aumentar gradualmente suas importações a fim de atender à crescente demanda, refletindo o desafio que a China enfrenta ao tentar atingir a autossuficiência na produção de alimentos.

A dependência cada vez maior da China nas importações de milho pode gerar uma mudança a longo prazo no comércio mundial de grãos e apoiar os preços internacionais.

As compras chinesas já tiveram um grande impacto sobre os preços do milho. Quando o país comprou um volume recorde em 2011/12, acabou por elevar o preço referência do milho negociado em Chicago a 8 dólares por bushel --mais que o dobro da média da última década.

Qualquer mudança na política de autossuficiência de milho poderia ser o início de um crescimento a longo prazo nas importações, e colocaria o cereal numa posição semelhante à da soja, onde a política foi abandonada. As importações chinesas de soja subiram fortemente na última década e deverão atingir 69 milhões de toneladas em 2013/14, representando mais de 60 por cento do mercado marítimo global.

"Nós iremos gradualmente expandir as importações de milho", disse o ministro Han Changfu à imprensa oficial, em uma entrevista publicada no website do ministério (www.moa.gov.cn). "O crescimento do consumo de carnes, ovos e laticínios elevou a demanda por grãos para ração... A expansão da indústria do processamento do milho também precisa de mais milho."

Os comentários de Han contrastam com as palavras contundentes ditas no ano passado, quando o ministro disse que a China deveria continuar autossuficiente em relação ao milho, e que o cereal não iria seguir o caminho da soja.

Reportagem de Niu Shuping e Fayen Wong

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