October 1, 2013 / 11:45 PM / 4 years ago

Mercedes investirá cerca de R$500 mi em fábrica no interior de SP

6 Min, DE LEITURA

Por Christiaan Hetzner

FRANKFURT/SÃO PAULO, 1 Out (Reuters) - A Daimler vai construir uma fábrica de automóveis Mercedes-Benz no Brasil, tornando-se a terceira montadora alemã de carros de luxo a anunciar tais planos em um ano e retomando a produção local de um segmento em que deixou de atuar há cerca de 3 anos.

A empresa sediada em Stuttgart anunciou nesta terça-feira que investirá ao redor de 170 milhões de euros (cerca de 500 milhões de reais) numa fábrica de carros em Iracemápolis (SP), onde pretende montar anualmente até 20 mil unidades dos modelos Classe C (sedã) e o utilitário esportivo GLA.

A Daimler, que já é a segunda maior montadora de caminhões do Brasil, chegou a produzir automóveis em Juiz de Fora (MG) entre 1999 e 2010, mas remodelou a unidade para a produção de caminhões. A produção de carros incluiu o modelo compacto Classe A, que segundo o presidente da Mercedes-Benz do Brasil, Philipp Schiemer, não gerou resultados esperados pela companhia.

"A situação hoje é completamente diferente, o mercado brasileiro cresceu muito. De 2008 para cá, nossas vendas cresceram 50 por cento", disse o executivo em anúncio da construção da fábrica na sede do governo paulista.

Já o chefe de produção global da área de automóveis da Mercedes-Benz, Andreas Renschler, afirmou que a época escolhida para a produção de carros em Juiz de Fora "foi muito cedo. Fomos os primeiros fabricantes de carros premium a produzir no Brasil e aprendemos muito. Queremos produzir onde queremos vender. Isso vale para Brasil ou para os Estados Unidos."

A cidade escolhida pela montadora tem cerca de 20 mil habitantes, uma economia sucroalcooleira e fica distante da capital paulista cerca de 170 quilômetros. A expectativa é que a fábrica comece a produzir em 2016. Os executivos citaram como motivos que pesaram na escolha facilidades logísticas e proximidade com outras unidades da empresa no Estado.

Em São Paulo, a Mercedes-Benz tem fábrica de ônibus e caminhões em São Bernardo do Campo, na região metropolitana, e um centro de distribuição de peças em Campinas, o maior da empresa fora da Alemanha.

Schiemer afirmou que os carros a serem produzidos em Iracemápolis atenderão "com sobra" as exigências de produção local do regime automotivo Inovar-Auto, mas não detalhou de imediato quais os índices de nacionalização dos componentes.

A montadora tem atualmente 34 concessionárias no país e os planos envolvem dobrar o número de lojas até 2020, disse Dimitris Psillakis, diretor de vendas e desenvolvimento de rede no Brasil.

A Daimler estimou que a nova fábrica vai criar mil empregos diretos e 3 mil indiretos. A unidade vai ocupar parte de canavial do grupo brasileiro de açúcar e álcool São Martinho, que vendeu o espaço para por valor não revelado.

Segundo o presidente da agência de promoção de investimentos paulista, Investe São Paulo, Luciano Almeida, o Estado é responsável por cerca de 40 por cento da produção e veículos do Brasil e recebeu investimentos do setor de 6,5 bilhões de reais nos últimos quatro anos e meio.

A decisão da Daimler era largamente esperada após o presidente-executivo da empresa, Dieter Zetsche, afirmar em setembro que era favorável à construção de uma fábrica no Brasil uma vez que era difícil crescer aqui apenas com importações.

Com 3,8 milhões de veículos vendidos no ano passado, o Brasil é o quarto maior mercado automotivo do mundo, atrás de China, Estados Unidos e Japão. O segmento premium representa cerca de apenas 1 por cento das vendas, em parte por causa de grandes tarifas de importação.

Com sua decisão, a Daimler se tornou a terceira montadora de carros de luxo alemã a anunciar tais planos em um ano, após o governo brasileiro criar políticas destinadas a aumentar a produção local e o emprego.

Em outubro de 2012, a BMW anunciou investimento de mais de 200 milhões de euros para construir uma fábrica em Santa Catarina para produzir cerca de 30 mil carros por ano.

Duas semanas atrás, a Audi, unidade da Volkswagen, afirmou que vai investir cerca de 150 milhões de euros para produzir o Q3 e o sedã A3 em São José dos Pinhais (PR) a partir de 2015.

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De janeiro a agosto, a Mercedes-Benz acumulou vendas no Brasil de 8.662 automóveis e comerciais leves, segmento que além de utilitários esportivos inclui furgões, estes fabricados pela montadora no país. A rival BMW licenciou 8.968 carros e utilitários esportivos, enquanto a Land Rover teve 7.105 emplacamentos e a Audi, 4.350.

Após a anúncio da Mercedes-Benz, a Jaguar Land Rover é a única entre as grandes montadoras de carros de luxo que estudam planos para a produção de veículos no Brasil a que não divulgou uma decisão. A empresa informou em outubro do ano passado que estava avaliando o novo regime automotivo brasileiro antes de se decidir sobre a instalação de uma fábrica no Brasil.

Segundo o ministro do Desenvolvimento, Indústria e Comércio Exterior, Fernando Pimentel, com o anúncio da Mercedes, cerca de 10 fábricas de veículos foram anunciadas para o Brasil após o governo aprovar o regime automotivo Inovar-Auto.

"Estamos entrando num nicho que interessa para nossa indústria, que é o de alta tecnologia na indústria automotiva", disse Pimentel, em Brasília, após se reunir com a presidente Dilma Rousseff e Renschler, da Mercedes.

Pimentel afirmou ainda que na próxima semana a Volkswagen deverá fazer um anúncio de expansão de produção no Brasil. Em meados de setembro, o governo do Paraná divulgou que a montadora alemã investirá cerca de 700 milhões de reais para produzir o novo Golf na fábrica do grupo em São José dos Pinhais. (Por Christiaan Hetzner em Frankfurt, Alberto Alerigi Jr. em São Paulo e Maria Carolina Marcello, em Brasília)

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