January 16, 2014 / 10:04 PM / 4 years ago

Alasca assina acordo para explorar gás em projeto bilionário

3 Min, DE LEITURA

16 Jan (Reuters) - O Estado norte-americano do Alasca assinou um acordo com grandes empresas do setor de gás e petróleo para construir um duto de cerca de 1.300 quilômetros para levar gás natural da região da Encosta Norte até uma planta proposta para exportação, e dali para a Ásia.

O projeto, com custo previsto entre 45 bilhões e 65 bilhões de dólares, seria um dos maiores do gênero no mundo e propiciaria o uso de gás inexplorado há décadas por falta de um mercado.

O gás seria liquefeito para embarque em tanques com destino ao exterior, mas o projeto deve levar dez anos para ser construído, de acordo com o Estado.

Nações asiáticas como Japão e Coreia do Sul estão gastando bilhões para comprar gás liquefeito da América do Norte e assim atender à crescente demanda por energia, depois que a produção de usinas nucleares caiu em decorrência do acidente de Fukushima, em 2011.

Companhias energéticas propuseram a construção de 30 terminais de GNL de exportação na América do Norte ao longo da próxima década, ou mais, incluindo o projeto do Alasca, embora seja improvável que todos eles venham a ser efetivados.

O acordo do Alasca foi assinado com a TransCanada Corp e os três grandes produtores do Alasca --a Exxon Mobil Corp, a BP e a ConocoPhillips-- e permite ao Estado investir no projeto, disse o governador do Alasca, Sean Parnell, em um comunicado na quarta-feira.

Os produtores vêm reinjetando cerca de 8 bilhões de pés cúbicos por dia de gás de volta nos poços, já que o plano original de mandá-lo para outros Estados dos EUA foi inviabilizado pelo boom do gás de xisto.

"Este acordo comercial... é o caminho do Alasca para explorar nossas vastas reservas de gás", disse Parnell. "Esta é verdadeiramente uma realização histórica."

O projeto tem como objetivo suprir o mercado interno do Alasca, além dos mercados asiáticos, afirmou o governador.

Os termos do acordo, assinado por representantes da Natural Resources and Revenue and Alaska Gasline Development Corp (AGDC), incluem o Estado como parceiro do negócio.

O acerto também prevê o fornecimento de gás para os moradores do Estado, nos termos fiscais propostos, e permitirá o acesso de uma terceira parte a todos os componentes do projeto, incluindo a possível construção de um novo trem GNL na planta de liquefação, afirmou o governador.

Segundo Parnell, o acordo assegura que os interesses dos moradores do Estado estarão protegidos ao especificar participação significativa da AGDC e reconhecer que a AGDC continuará com projeto próprio de um duto de gás no Estado.

O Legislativo irá fazer uma avaliação pública do projeto, disse o governador.

Reportagem de Scott DiSavino em Nova York

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