Tempestade tropical Dolly vira furacão e se dirige ao Texas

terça-feira, 22 de julho de 2008 13:55 BRT
 

NOVA YORK, 22 de julho (Reuters) - A tempestade tropical Dolly se intensificou sobre as águas quentes do oeste do golfo do México e se dirige ao Texas na terça-feira, mas os metereologistas não acreditam que ela ganhe velocidade catastrófica antes de quarta-feira, quando chega à terra firme, perto da fronteira entre Estados Unidos e México.

A tempestade tropical tem ventos de quase 110 quilômetros por hora. Um alerta de furacões foi dado para a costa sul do Texas, informou o Centro Nacional de Furacões dos Estados Unidos.

Ao meio-dia, Dolly estava 370 quilômetros a sudeste da cidade de Brownsville, Texas, onde deve chegar na quarta-feira como um furacão de baixa intensidade.

A chegada do furacão não deve prejudicar as atividades de perfuração e produção das plataformas nas águas norte-americanas e mexicanas. O preço do petróleo bruto norte-americano caiu 4 dólares o barril na terça-feira.

Mesmo assim, os mercados de combustível vêem com ansiedade as tempestades presentes no golfo do México e capazes de ameaçar as instalações norte-americanas de produção de gás e petróleo.

Os mercados de commodities, por outro lado, observam as tempestades que podem atingir as safras agrícolas como as de algodão no Texas e de laranja na Flórida.

O governador do Texas, Rick Perry, colocou 1.200 guardas nacionais em alerta e recomendou aos cidadãos que tomem precauções, apesar de não haver nenhuma ordem para esvaziar alguma área.

"Queremos que os cidadãos continuem a decidir onde vão e quando vão, mas comprem pilhas e façam estoques, encha o tanque de gasolina", disse Henry Garrett, prefeito da cidade costeira de Corpus Christi.

No México, a Dolly causou fortes chuvas em Cancún, mas não houve nenhum prejuízo.

O Estado de Tamaulipas, no México, soltou um alerta de furacão e começou a preparar dezenas de prédios para receber pessoas que podem ter de abandonar suas casas.

(Reportagem de Chris Baltimore, Jim Forsyth e Michael Christie)