Peregrinos lotam Meca nos preparativos para o haj

sexta-feira, 14 de dezembro de 2007 14:26 BRST
 

Por Jonathan Wright

MECA, Arábia Saudita (Reuters) - Cerca de 1 milhão de peregrinos muçulmanos do mundo inteiro lotaram a mesquita e as ruas em torno do templo de Kaaba, na cidade sagrada de Meca, para as últimas orações de sexta-feira antes da peregrinação anual do haj. Peregrinos chegaram à mesquita com horas de antecedência para reservar um espaço mais próximo possível da Caaba, uma estrutura de pedra tida pelos muçulmanos como o centro de um culto ancestral monoteísta criado pelo profeta Ibrahim, conhecido pelos judeus e cristãos como o patriarca Abraão.

Quando os espaços no jardim interno ficaram lotados, os peregrinos buscaram lugares no jardim externo. Os retardatários colocaram suas esteiras de oração nas escadas de um shopping center próximo à mesquita e nas ruelas em torno dela.

Mais de 1,4 milhão de pessoas já chegaram à Arábia Saudita para os cinco dias de rituais que começam na segunda-feira e que devem ser presenciados ao vivo pelo menos uma vez por todo muçulmano.

As orações de sexta-feira na Grande Mesquita não fazem parte da programação do haj, mas muitos peregrinos fazem questão de comparecer.

Se no resto do mundo os muçulmanos rezam um ao lado do outro virados para Meca, em Meca eles rezam em círculos, em torno da Caaba.

Quando os rituais do haj começarem, com a caminhada em massa em torno da Caaba, serão mais de 2 milhões de pessoas participando.

O haj é frequentemente descrito como a maior reunião religiosa do mundo, e homens e mulheres de mais de 100 países tomam parte.

Indonésia, Índia, Bangladesh e Paquistão estão entre os países que mais mandam peregrinos.

O clímax da peregrinação acontece na terça-feira, quando os peregrinos passam a tarde reunidos no planalto de Arafat, a cerca de 15 km de Meca.

 
<p>Cerca de 1 milh&atilde;o de peregrinos mu&ccedil;ulmanos do mundo inteiro lotaram a mesquita e as ruas em torno do templo de Kaaba, na cidade sagrada de Meca, para as &uacute;ltimas ora&ccedil;&otilde;es de sexta-feira antes da peregrina&ccedil;&atilde;o anual do haj. Photo by Ali Jarekji</p>