October 7, 2008 / 11:57 AM / 9 years ago

McCain vai a debate para tentar conter arrancada de Obama

4 Min, DE LEITURA

Por John Whitesides

NASHVILLE, Estados Unidos, 7 de outubro (Reuters) - O candidato republicano John McCain espera usar o debate de terça-feira para conter a ascensão do democrata Barack Obama e retomar o rumo de sua campanha à Casa Branca.

A menos de um mês da eleição, o segundo dos três debates previstos dá a McCain uma das suas melhores chances para reverter o crescimento de Obama nas pesquisas das últimas semanas.

"McCain tem uma grande oportunidade com este debate", disse Peter Brown, diretor-assistente da pesquisa da Universidade Quinnipiac. "Ele tem de mudar a dinâmica e fazer as pessoas reavaliarem Obama."

O democrata consolidou sua liderança nas pesquisas nacionais e abriu dianteira também em Estados estratégicos. Na opinião dos eleitores, Obama é superior a McCain em questões econômicas, que são justamente as que mais interessam o eleitorado nesta campanha marcada pelo colapso do sistema financeiro.

Pesquisa Reuters/C-SPAN/Zogby, divulgada na terça-feira, dá a Obama uma vantagem de 3 pontos percentuais sobre McCain. Em outros levantamentos, a liderança do democrata é ainda maior.

A crise financeira se agravou na segunda-feira, quando as bolsas despencaram, refletindo os temores de que uma recessão seja inevitável, apesar da aprovação de um pacote de 700 bilhões de dólares para ajudar o setor.

A campanha de McCain lançou uma saraivada de ataques contra Obama nos últimos dias, e seus assessores dizem que ele está ávido por desviar o foco da economia. Ele e sua candidata a vice, Sarah Palin, lembraram nos últimos dias da ligação do rival com figuras polêmicas, como o ex-militante da década de 1960 William Ayers e o pastor Jeremiah Wright.

Obama reagiu questionando a vinculação de McCain com o financista Charles Keating, pivô de um escândalo envolvendo uma instituição de crédito e poupança que custou bilhões de dólares aos cofres públicos, na virada das décadas de 1980 para 90.

O tom agressivo de McCain e as respostas afiadas de Obama ampliam as expectativas de que o debate na Universidade Belmont, em Nashville, no Tennessee, seja explosivo. As últimas oportunidades de McCain para uma virada podem ser neste encontro e no último debate, na semana que vem, em Hempstead, Nova York.

"McCain tem mais duas chances sob o seu controle de mudar a corrida, e são os dois debates", disse Todd Harris, consultor republicano que participou da frustrada campanha de McCain à presidência em 2000.

"A menos de um mês do final, cada evento é crucial, e cada grande evento é exponencialmente mais importante do que o anterior."

As pesquisas indicam que Obama venceu o primeiro debate, na sexta-feira retrasada. O encontro de terça-feira será num formato menos rígido, com perguntas feitas por indecisos na platéia --um estilo, conhecido como "town hall meeting" (encontro na prefeitura), que McCain gosta e costuma adotar em seus eventos de campanha.

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