January 15, 2008 / 12:16 PM / 10 years ago

Iraque culpa helicóptero militar por fogo em refinaria

3 Min, DE LEITURA

Por Ahmed Rasheed

BAGDÁ (Reuters) - O Iraque disse que um helicóptero da coalizão militar liderada pelos EUA provocou na terça-feira um incêndio que paralisou a importante refinaria de Shuaiba, perto de Basra (sul).

Um porta-voz militar da Grã-Bretanha, que mantém tropas na região, negou que qualquer helicóptero da coalizão tenha se envolvido no incidente, ocorrido ao alvorecer. "Não havia helicópteros da coalizão na área naquele momento", disse o porta-voz Matt Wells, acrescentando que isso vale tanto para aparelhos britânicos quanto norte-americanos.

Uma fonte da estatal Southern Oil Company disse, sob anonimato, que a refinaria foi fechada por precaução "até segunda ordem." O incêndio teria danificado as unidades de produção de gás e combustível.

O fogo já foi controlado, mas muitos funcionários sofreram queimaduras graves, disse essa fonte por telefone à Reuters.

Embora a fonte tenha dito que o incêndio foi provocado por um morteiro, o ministro do Petróleo, Hussain Al Shahristani, o atribuiu a um helicóptero militar.

"O primeiro relato indica que o fogo na refinaria foi causado pelo sobrevôo rasante de um helicóptero das forças da coalizão sobre a refinaria. Isso causou a erupção de um enorme incêndio e a perda de uma enorme quantidade de gás", disse o ministro.

"Sempre pedimos às forças da coalizão que não deixem sua aviação sobrevoar acima da refinaria", acrescentou.

Shahristani não explicou como o helicóptero provocou o incêndio, mas esse tipo de aeronave pode soltar chamas para afastar possíveis ataques de militantes em terra.

O ministro prometeu uma investigação sobre as causas do incêndio. A refinaria Baiji tem capacidade para mais de 200 mil barris de petróleo por dia.

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