October 23, 2007 / 3:48 AM / in 10 years

Comandante dos EUA alerta para ameaça terrorista na A.Latina

5 Min, DE LEITURA

Por Angus MacSwan

SÃO PAULO (Reuters) - Grupos terroristas islâmicos mantêm redes na América Latina e no Caribe e podem usá-las como base para realizar ataques contra os Estados Unidos, afirmou o almirante Jim Stavridis, chefe do Comando Sul dos EUA, responsável pela região.

"Com certeza, integrantes, colaboradores e simpatizantes de organizações terroristas islâmicas estão presentes em nosso hemisfério", escreveu em artigo na edição de outono da revista Americas Quarterly, obtido pela Reuters antes da publicação.

"Consideramos a América Latina e o Caribe como bases altamente prováveis para futuras ameaças terroristas aos EUA e a outros países."

As autoridades norte-americanas vêm alertando para a presença de militantes na América Latina desde os ataques de 11 de setembro de 2001. No entanto, não forneceram grandes evidências, e o Brasil, que tem grande população árabe, junto com outros governos da região, minimizaram a ameaça.

Mas Stavridis reiterou a preocupação dos EUA, depois de a polícia ter anunciado em junho que havia desbaratado um plano de ataque contra o aeroporto John F. Kennedy, de Nova York, e que os suspeitos estariam ligados ao Caribe.

O grupo Hezbollah, com sede no Líbano, é a presença mais proeminente na América Latina, segundo Stavridis. A maior parte de suas atividades aparentemente é de arrecadação de fundos, mas "há indicações de uma presença operacional e do potencial de ataques."

Uma força-tarefa multinacional foi montada na Tríplice Fronteira, área conhecida pela lavagem de dinheiro e pelo contrabando entre Brasil, Argentina e Paraguai.

Mauro Sposito, chefe dos controles de fronteira da Polícia Federal do Brasil, discordou da afirmação do almirante. "Se eu fosse terrorista lançaria um ataque da Inglaterra. Os latinos enfrentam dez vezes mais fiscalização que os europeus nas fronteiras dos EUA", disse ele numa entrevista.

De acordo com Sposito, as autoridades brasileiras não têm indicação da existência de células terroristas na Tríplice Fronteira, mas sabem a respeito de contribuições financeiras para grupos como o Hezbollah, que não é classificado oficialmente pelo Brasil como uma organização terrorista.

"Eles mandam dinheiro legalmente através do Paraguai para o Hezbollah -- é um partido político", disse Sposito.

O secretário de assuntos legislativos do Ministério da Justiça, Pedro Abramovay, disse que os EUA não informaram o Brasil de nenhum caso concreto de células terroristas suspeitas.

Criminalidade

Stavridis afirmou que a criminalidade, o tráfico de drogas e as organizações criminosas são as ameaças mais imediatas à região. Segundo ele, a Colômbia está ganhando a antiga guerra contra os traficantes, mas as organizações do tráfico estão causando graves problemas no Brasil, no Haiti, na Jamaica e na América Central. A criminalidade também está afetando o crescimento econômico, afirmou.

Os maiores grupos criminosos cruzam as fronteiras e se infiltram nos EUA, disse Stavridis, um oficial da Marinha que assumiu o Comando Sul, com sede em Miami, em outubro de 2006.

Stavridis disse que as ameaças são em parte consequência da pobreza, da desigualdade e da corrupção -- problemas que têm de ser enfrentados para que haja uma solução duradoura.

Ele observou que especialistas e pesquisas mostram o crescimento do sentimento antiamericano na região, e que o governo Bush ignorou a América Latina. Isso permitiu que líderes como o venezuelano Hugo Chávez incitassem a oposição aos EUA.

"Líderes anti-EUA estão criando tensões e suspeitas que exacerbam o que já é uma missão difícil", disse ele.

Reportagem adicional de Ray Colitt em Brasília

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