23 de Outubro de 2007 / às 04:14 / 10 anos atrás

Vento alimenta incêndios florestais no sul da Califórnia

Por Mary Milliken

LOS ANGELES, 22 de outubro (Reuters) - Mais de dez incêndios florestais alimentados pelo vento se espalharam descontroladamente no domingo no sul da Califórnia, matando uma pessoa em San Diego e obrigando milhares a deixarem suas casas entre a sofisticada Malibu e a fronteira com o México.

Os meteorologistas prevêem mais dois dias de calor, tempo seco e ventos fortes.

O incêndio em Malibu queimou 900 hectares ao longo do dia e destruiu pelo menos dez prédios, inclusive uma igreja presbiteriana e uma construção que imitava um castelo. Não houve feridos.

Ao sul, na zona rural do condado de San Diego, as autoridades disseram que uma pessoa morreu e 17 ficaram feridas ou intoxicadas, sendo quatro bombeiros. O fogo devastou 5.700 hectares e nublou o céu sobre o porto de San Diego, a oeste dali.

Na mesma região, outro incêndio levou à desocupação completa da localidade de Ramona, onde vivem 36 mil pessoas.

O governador Arnold Schwarzenegger decretou estado de emergência em sete condados entre a fronteira com o México e Santa Barbara.

Malibu teve algum alívio na tarde de domingo, mas as autoridades alertaram que o Santa Ana, um vento que desce pelos cânions californianos, continua imprevisível e poderia dobrar de velocidade durante a noite.

“Tenham um plano e fiquem preparados”, aconselhou Pamela Conley Ulich, a prefeita de Malibu, cidade com cerca de 13 mil habitantes, 40 quilômetros a oeste de Hollywood. Ali vivem muitos artistas em busca de belas paisagens e privacidade.

P. Michael Freeman, chefe dos bombeiros do condado de Los Angeles, disse que os incêndios devem “durar um par de dias e literalmente milhares de casas serão ameaçadas”.

Moradores disseram ter sido surpreendidos por um incêndio na madrugada de domingo, que lhes deixou com pouco tempo para arrumar as bagagens e fugir.

“Estávamos na casa e o fogo estava queimando tudo ao nosso redor”, disse Lilly Lawrence, de Malibu, cujo Castelo Kashan foi tomado pelas chamas depois de ela fugir, acompanhada de um hóspede.

Ela disse que seu prejuízo foi superior a 10 milhões de dólares, e que no castelo havia relíquias familiares, pinturas e objetos que haviam pertencido a Elvis Presley.

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