19 de Janeiro de 2008 / às 13:29 / em 10 anos

Carolina do Sul e Nevada realizam primárias nos EUA

Por John Whitesides

COLUMBIA, Carolina do Sul (Reuters) - Os eleitores de Nevada e da Carolina do Sul farão suas escolhas neste sábado na caótica corrida à presidência dos EUA, com as pesquisas mostrando uma disputa apertada em ambos os estados, no momento em que a batalha pela nomeação se move para o sul e o oeste do país.

Na Carolina do Sul, os republicanos John McCain e Mike Huckabee brigam pela liderança numa disputa focada na economia, enquanto Mitt Romney e Fred Thompson esperam abrir caminho até o primeiro lugar num estado que, historicamente, indica o vencedor republicano.

Desde 1980, o republicano vencedor da primária da Carolina do Sul consegue a nomeação a candidato à presidência. A votação termina às 19h (horário local), e o resultado deve sair pouco depois.

“Sou como muitas pessoas hoje nos Estados Unidos. Um sujeito com mais de 50 anos procurando emprego. Espero ser contratado”, disse Huckabee a seus partidários num comício na noite de sexta-feira na Universidade da Carolina do Sul.

Em Nevada, os democratas rivais Barack Obama e Hillary Clinton travam outro difícil duelo, ainda mais complicado pela incerteza quanto ao comparecimento às urnas. Em 2004, apenas 9 mil democratas participaram do caucus de Nevada, e ninguém sabe quantos comparecerão desta vez.

“Se você for para o caucus da sua região, por uma ou duas horas, prometo que defenderei você todos os dias desta campanha e todos os dias na Casa Branca”, disse Clinton, senadora por Nova York, para um ginásio lotado de partidários em Las Vegas na noite de sexta-feira.

Os republicanos também votam em Nevada, mas a maioria dos pré-candidatos do partido concentrou sua atenção na eleição na Carolina do Sul. O resultado republicano em Nevada deve sair após as 15h, e o democrata algumas horas depois.

SEM FAVORITOS

Os dois estados são o próximo campo de batalha numa corrida sem favoritos para a escolha dos candidatos a suceder o presidente dos EUA, George W. Bush, nas eleições de novembro. Ninguém nos dois partidos assume a posição de favorito, com as cinco primeiras grandes votações vencidas por cinco pré-candidatos diferentes.

Uma pesquisa Reuters/C-SPAN/Zogby no sábado mostra McCain, senador pelo Arizona, e Huckabee, ex-governador do Arkansas, em empate técnico na Carolina do Sul, liderando a pesquisa com 27 e 26 por cento.

Em Nevada, onde os democratas esperavam que uma disputa antecipada mostrasse a crescente força do partido no oeste, Clinton aparece à frente de Obama com 45 por cento contra 39 por cento. O ex-senador pela Carolina do Norte John Edwards ficou em terceiro com 6 por cento.

Para os vencedores de sábado, o prêmio é uma recarga de energia numa corrida à Casa Branca onde a vitória dura pouco.

Na seqüência, os pré-candidatos republicanos dirigem-se para a Flórida, para a primária de 29 de janeiro, enquanto os democratas se concentram na primária de 26 de janeiro na Carolina do Sul. Ambos os partidos estão com a atenção voltada para a “Super Terça”, em 5 de fevereiro, quando ocorrerão primárias em 22 estados.

Huckabee, um ministro batista que venceu em Iowa, tem relembrado os eleitores da Carolina do Sul de suas raízes sulistas, e espera ganhar terreno com o grande bloco de evangélicos do Estado, grupo que impulsionou sua ascensão em Iowa.

McCain, que venceu em New Hampshire, viu sua tentativa de chegar à presidência em 2000 fracassar após uma amarga derrota para Bush na Carolina do Sul, e passou boa parte dos últimos anos tentando aparar as arestas com velhos inimigos no Estado.

O senador pelo Arizona encerrou a campanha na Carolina do Sul na sexta-feira com um comício noturno no USS Yorktown, um porta-aviões ancorado próximo a Charleston.

“Não há nenhum outro lugar melhor para encerrar do que este”, disse McCain, que foi prisioneiro na guerra do Vietnã, aos partidários. “O navio é um epítome do serviço e do sacrifício de muitos norte-americanos em muitas guerras.”

Romney, ex-governador de Massachusetts que venceu em Michigan na terça-feira, disputa com o ex-senador pelo Tennessee Fred Thompson pelo terceiro lugar nas pesquisas na Carolina do Sul.

Thompson, que entrou tarde na corrida, esperando unificar a dividida base conservadora do partido, precisa de um bom resultado para que sua pré-candidatura continue viável.

Em Nevada, Obama e Clinton divergiram quanto ao plano de permitir a votação em hotéis com cassinos em Las Vegas, aprovada por um juiz federal na quinta-feira, e sobre os comentários de Clinton sobre raça, vistos por algumas pessoas como desdenhosos ao defensor dos direitos civis Martin Luther King.

Minorias, lideradas pela crescente população hispânica, podem representar até 40 por cento dos eleitores do estado. Na sexta-feira, Clinton pediu que Obama denunciasse anúncios de rádio em espanhol acusando-a de desrespeitar os hispânicos.

Os anúncios, veiculados por um sindicato que apóia Obama, são “sem vergonha e ofensivos”, disse ela. A campanha de Obama disse não ter controle sobre os anúncios e que não incentiva campanhas publicitárias externas. Obama, senador por Illinois que pode vir a ser o primeiro presidente negro dos EUA, irá para Atlanta após a eleição em Nevada, para comparecer à igreja de King no domingo.

Reportagem adicional de Jane Sutton e Steve Holland na Carolina do Sul, Jeff Mason em Nevada

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