Clérigo xiita pede que militantes deixem as ruas no Iraque

domingo, 30 de março de 2008 11:10 BRT
 

Por Khaled Farhan

NAJAF, Iraque (Reuters) - O clérigo xiita Moqtada al-Sadr conclamou seus seguidores no domingo a parar de combater as tropas do governo, na tentativa de estancar a violência nas grandes e pequenas cidades do país que tem ameaçado fugir de controle.

"Por causa da responsabilidade religiosa, e para fazer com que se pare de derramar sangue iraquiano, nós pedimos um fim das ações armadas em Basra e em todas as outras províncias", disse Sadr em um comunicado distribuído a jornalistas por auxiliares na cidade sagrada xiita de Najaf. "Qualquer um que carregar uma arma e alvejar instituições do governo não será um dos nossos."

Uma revolta dos seguidores de Sadr no porto petrolífero de Basra foi o estopim para uma explosão de violência no sul do Iraque e em Bagdá, que ameaça os recentes progressos obtidos na frágil segurança do país e põe em perigo os planos de retirada das tropas dos EUA.

O primeiro-ministro do Iraque, Nuri al-Maliki, ordenou que os militantes em Basra baixassem as armas e estendeu um prazo de 72 horas para o dia 8 de abril.

Maliki lançou a operação militar na última terça-feira, prometendo retomar o controle de seu governo sobre a segunda cidade do Iraque, que está dominada por diversas milícias. Mas até o momento, apenas edifícios ligados a Sadr foram alvejados.

A operação gerou uma resposta furiosa da milícia Exército Mehdi, ligada ao clérigo, que acredita que Maliki e o Conselho Supremo Islâmico Iraquiano, seu mais poderoso aliado xiita, estejam tentando esmagá-lo antes das eleições provinciais, que acontecem em outubro.

Forças do governo até agora não conseguiram retirar os milicianos das ruas de Basra.

Imagens da Reuters Television mostraram membros mascarados do Mehdi exibindo metralhadoras e lançadores de foguetes. Eles dançavam do lado de fora de uma estação de transmissão de uma TV estatal após disparar contra militares iraquianos.   Continuação...