Gustav faz Nova Orleans ordenar desocupação da cidade

domingo, 31 de agosto de 2008 11:58 BRT
 

Por Tim Gaynor and Kathy Fin

NOVA ORLEANS, 31 de agosto (Reuters) - O prefeito de Nova Orleans, Ray Nagin, ordenou neste domingo que seus mais de 239 mil habitantes abandonem a cidade, às vésperas da chegada do poderoso furacão Gustav.

A ordem de desocupação foi a primeira em Nova Orleans desde que o furacão Katrina devastou a cidade histórica do sul americano em agosto de 2005.

"Esta é a mãe de todas as tempestades", disse Nagin sobre o Gustav, uma tempestade monstruosa de categoria 4 que pode se aproximar do centro da costa da Louisiana, a oeste de Nova Orleans, neste domingo.

"Vocês devem se preocupar, devem tirar o traseiro do lugar e sair da cidade já", disse Nagin na sede da prefeitura. "Esta é a tempestade do século".

A ordem de desocupação, que não será imposta fisicamente pelas autoridades, teria início na rebaixada margem oeste da cidade a partir das oito da manhã deste domingo (hora local), seguida pela margem leste ao meio-dia, disse Nagin aos repórteres.

Os residentes têm a opção de ficar para trás e enfrentar a tempestade, mas "seria um dos maiores equívocos que se pode cometer nesta vida", declarou o prefeito.

Ele disse que as pessoas podem ter que abrir brechas nos tetos de suas casas para escapar da enchente se decidirem permanecer. "Tenham um machado por perto", disse ele.

Mas um dia depois do terceiro aniversário do Katrina, muitos já haviam decidido abandonar a cidade, grande parte da qual jaz abaixo do nível do mar.   Continuação...