Furacão Gustav próximo a Cuba sobe para categoria 4

sábado, 30 de agosto de 2008 19:10 BRT
 

Por Jeff Franks

HAVANA (Reuters) - O furacão Gustav se transformou em um temporal perigosamente poderoso com ventos de 230 quilômetros por hora próximo ao oeste de Cuba a caminho do Golfo do México e de Nova Orleans, que foi devastada por um furacão similar em 2005.

O Gustav causou destruição no Caribe e pode se tornar um temporal potencialmente catastrófico categoria 5, (na escala Saffir-Simpson, que mede a intensidade de furacões e vai até 5), antes ou depois de passar pelo oeste de Cuba, disse o Centro Nacional de Furacões dos Estados Unidos.

O olho do furacão estava perto da Ilha da Juventude, cerca de 250 quilômetros da ponta ocidental de Cuba.

Milhares de pessoas se mudaram para abrigos em Cuba onde as autoridades disseram ter comida pronta para a distribuição e equipes médicas em alerta. As autoridades cubanas começaram a desocupar áreas baixas e prédios com perigo de desabamento em Havana.

O Gustav estava se movendo para o noroeste a 22 quilômetros por hora e deveria ir em direção ao Golfo do México, onde plataformas de petróleo em alto-mar produzem 25 por cento do petróleo dos Estados Unidos e 15 por cento do gás natural do país.

Várias empresas evacuaram as plataformas de produção de petróleo que operam no Golfo, entre elas a Petrobras, que produz cerca de 3 mil barris diários da commodity no campo de Cottonwood.

A previsão é de que o Gustav se aproximaria do centro de Louisiana como categoria 4 até terça-feira e com força igual ou maior do que o furacão Katrina há três anos, quando devastou Nova Orleans e matou 1.500 pessoas na costa norte-americana.

"Pura e simplesmente, a previsão é de que o Gustav seja um furacão grande e poderoso no Golfo do México, seguindo em direção à costa norte do Golfo," disse Richard Knabb, um especialista em furacões do Centro National de Furacões norte-americano.   Continuação...