14 de Maio de 2008 / às 18:58 / 9 anos atrás

Nível de gás carbônico é o maior em 800 mil anos, diz estudo

Por Alister Doyle

OSLO (Reuters) - A concentração de gases do efeito estufa na atmosfera é mais alta atualmente do que em qualquer momento dos últimos ao menos 800 mil anos, afirmou um estudo divulgado na quarta-feira e realizado com base em amostras de gelo da Antártida.

O resultado dessa pesquisa representa mais uma prova de que a humanidade está alterando o clima do planeta.

O dióxido de carbono e o metano presos nas pequenas bolhas de ar de camadas antigas de gelo encontradas a 3.200 metros de profundidade abaixo da superfície da Antártida acrescentam 150 mil anos a mais de dados aos registros que se estendiam então por 650 mil anos.

"Podemos dizer com segurança que a concentração de dióxido de carbono e de metano é hoje, respectivamente, 28 e 124 por cento maior do que durante os últimos 800 mil anos", afirmou Thomas Stocker, da Universidade de Berna e autor do estudo.

Antes da Revolução Industrial, os níveis de concentração dos gases do efeito estufa pautavam-se principalmente pelas alterações de longo prazo na órbita da Terra ao redor do Sol, responsáveis por iniciar e finalizar oito eras do gelo nos últimos 800 mil anos.

No ano passado, o Painel Intergovernamental sobre Mudanças Climáticas (IPCC), ligado à Organização das Nações Unidas (ONU), responsabilizou as atividades humanas, e em especial a queima de combustíveis fósseis que libera gases do efeito estufa, pelo aquecimento global dos tempos modernos, o qual vem prejudicando o abastecimento de água e alimentos ao provocar uma intensificação de fenômenos como secas, enchentes e ondas de calor.

"As forças determinantes hoje são muito diferentes das forças determinantes do passado, quando havia apenas a variação natural", afirmou Stocker à Reuters a respeito do estudo publicado na revista Nature. Também participaram da pesquisa outros cientistas, da Suíça, da França e da Alemanha.

Os especialistas, membros do Projeto Europeu de Prospecção do Gelo na Antártida, escavaram quase até o leito de pedra daquela região. Ao fazer isso, recuperaram camadas formadas por gelo comprimido e que guardam características da época em que surgiram.

GELO MAIS PROFUNDO

Segundo Stocker, cientistas chineses e australianos analisam agora a possibilidade de escavar em regiões da Antártida onde há camadas de gelo ainda mais antigas, em alguns pontos a 4.500 metros de profundidade, o que poderia fornecer dados sobre o clima existente na Terra 1,5 milhão de anos atrás.

O estudo também descobriu a ocorrência de mudanças naturais no nível de concentração do dióxido de carbono. "Descobrimos oscilações claras no nível de dióxido de carbono 770 mil anos atrás, o que significa mudanças climáticas abruptas durante eras do gelo", disse Stocker.

E o artigo científico também revelou um novo recorde mínimo para a concentração de gás carbônico na atmosfera, de 172 partes por milhão (ppm) cerca de 667 mil anos atrás, ou algo em torno de 10 ppm menor que o recorde mínimo registrado antes. Sendo assim, essa cifra variou nos tempos remotos entre 172 ppm e 300 ppm.

O estudo sugeriu ainda que o recorde negativo pode ser um sinal de que os oceanos, antigamente, absorviam mais dióxido de carbono. Hoje em dia, a concentração desse gás na atmosfera é de cerca de 380 ppm.

Vistos em conjunto, os dados "nos permitem conhecer mais a respeito do ciclo de carbono e de suas respostas às mudanças climáticas."

As temperaturas em uma era do gelo ficam entre 5 e 6 graus Celsius abaixo das temperaturas de hoje. As mudanças climáticas poderiam acrescentar algo entre 1,8 e 4 graus Celsius às temperaturas deste século, segundo o IPCC.

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