Israel diz que barcos ativistas podem aportar em Gaza

sábado, 23 de agosto de 2008 12:10 BRT
 

GAZA (Reuters) - Israel disse no sábado que permitirá que ativistas que desafiam seu bloqueio à Faixa de Gaza entrem no território controlado pelo Hamas.

Os 44 ativistas do "Liberte Gaza", oriundos de 17 países, partiram na sexta-feira do Chipre em dois barcos de madeira. Eles devem completar a viagem de 240 milhas náuticas e atingir a costa de Gaza, que é patrulhada pela marinha israelense, no sábado.

"Nós vamos permitir que os dois barcos cheguem a Gaza para evitar uma boa publicidade à provocação no meio do mar", disse o porta-voz ministro do Exterior de Israel Ayre Mekel.

"E porque nós sabemos quem está no barco e o que eles contêm... nós permitiremos que eles aportem", disse Mekel, acrescentando que não houve contato entre a marinha e os ativistas.

Entre os que fazem a viagem para destacar as empobrecidas condições de vida dos palestinos em Gaza, está a cunhada do ex-premiê britânico Tony Blair, enviado de paz ao Oriente Médio, e uma freira norte-americana de 81 anos.

O Ramzi Kyzia, um grupo ativista do Chipre, disse que havia sido feito um contato com os barcos depois de um longo período de silêncio, e que estava tudo bem a bordo.

"O mar está um pouco bravo e os sistemas primários de navegação ainda não funcionam, mas nós temos um reserva. Eles estão começando a se aproximar das águas palestinas."

Autoridades do movimento islâmico Hamas em Gaza disseram que 13 barcos que foram ao mar para saudar os ativistas foram forçados a retornar por um navio da marinha israelense que atirou para o ar. Um porta-voz militar israelense negou.

Israel retirou suas tropas e assentamentos de Gaza em 2005, mas apertou as restrições ao território desde que o Hamas conquistou seu controle, retirando-o das forças de segurança do presidente da Autoridade Palestina, Mahmoud Abbas.

Israel e o Hamas assinaram um cessar-fogo em junho. O acordo prevê que ambos os lados interrompam ataques na fronteira e que Israel cesse o bloqueio que impõe à Faixa de Gaza.

(Reportagem adicional de Nidal al-Mughrabi, em Gaza, e Ori Lewis, em Jerusalém)