29 de Dezembro de 2007 / às 00:33 / 10 anos atrás

Às vésperas de convenções Iowa discute política com paixão

Por Carey Gillam

TOLEDO, Estados Unidos (Reuters) - Uma mulher de Iowa prepara biscoitos com um retrato de John Edwards para distribuí-los em festas, enquanto outra esculpiu a cabeça de Barack Obama com manteiga para exibi-la na noite das convenções partidárias, na semana que vem.

Iowa, Estado que dá a largada na corrida presidencial norte-americana, está coberto de neve, mas, a menos de uma semana das convenções do dia 3, há cada vez mais gente batendo de porta em porta, pendurando-se ao telefone ou usando reuniões empresariais e jantares familiares para promover uma ou outra candidatura.

No Meio-Oeste dos EUA, muita gente evita debates partidários entre amigos e parentes. Não é o caso de Iowa, onde apaixonadas conversas políticas são parte do cotidiano.

Maridos e esposas, irmãos e irmãs, amigos e vizinhos discutem, debatem e às vezes discordam sobre quem deveria ser indicado como candidato dos partidos Republicano e Democrata para as eleições de 4 de novembro.

“É uma ótima sensação converter alguém”, disse Sally Ortgies, funcionária do Departamento de Parques de Des Moines Oeste. Ela tenta convencer todo mundo --da secretária à irmã-- a votarem no ex-senador John Edwards na convenção democrata.

Para difundir as propostas do seu candidato para saúde pública e combate à pobreza, Ortgies costuma levar na bolsa material de campanha que ela distribui a amigos e desconhecidos.

Já Sydni Grauberger se voluntários para angariar votos na localidade de Melbourne para o senador Barack Obama, que tenta se tornar o primeiro negro a governar os EUA. Ela disse que, batendo de porta em porta ou com insistentes telefonemas, já abordou cerca de 200 pessoas.

Há quem não goste do assédio. Na semana passada, um velho amigo da família bateu o telefone na cara dela. Mas Grauberger não se abala. Na quinta-feira, agitava um cartaz vermelho com a frase “Levante-se pela Mudança” num comício de Obama em Marshalltown. “Esta é uma coisa muito importante, sair por aí e fazer sua voz ser ouvida”, disse ela.

A dona-de-casa Norma Lyon, 78 anos, de Toledo, gosta tanto de Obama que esculpiu a cabeça dele em dez quilos de manteiga. Pretende levar a peça consigo para a convenção de quinta-feira.

Também a disputa republicana atrai militantes, como o joalheiro Hjalmar Hellberger, de Marshalltown, que faz campanha por Mitt Romney.

O empresário, de 83 anos, diz falar o tempo todo com amigos e fornecedores a respeito do ex-governador de Massachusetts, mas conta que tem o cuidado de não assustar possíveis clientes.

Hellberger votou em George W. Bush em 2004, mas se diz “maluco” com suas escolhas desde então. Ele acha que Romney é o homem certo para colocar os EUA novamente nos trilhos.

As pesquisas mostram que ainda há muitos indecisos, de modo que os cabos eleitorais de Iowa ainda têm bastante margem para trabalhar até as convenções.

Reportagem adicional de Andy Sullivan

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