Furacão Gustav avança para ilhas Cayman e golfo do México

sexta-feira, 29 de agosto de 2008 20:28 BRT
 

Por Alan Markoff

GEORGE TOWN, Ilhas Cayman (Reuters) - O furacão Gustav ganhou força na sexta-feira sobre as águas quentes do Caribe, avançando em direção às ilhas Cayman e às plataformas de petróleo do golfo do México, no terceiro aniversário da devastadora passagem do furacão Katrina sobre Nova Orleans.

A tempestade, que matou até 77 pessoas no Caribe, deve chegar ao continente na manhã de terça-feira a oeste de Nova Orleans, como um furacão da categoria 3 na escala Saffir-Simpson (que vai até 5). Os meteorologistas alertam, porém, que previsões com tanta antecedência são sujeitas a falhas.

Autoridades dos EUA alertam que o furacão pode provocar uma ressaca com ondas de 5 a 9 metros. A população do litoral de quatro Estados deve começar a ser retirada no sábado.

"Esta tempestade tem potencial para ser muito perigosa", disse Bill Irwin, diretor do Corpo de Engenheiros do Exército.

Após uma semana de volatilidade devido à ameaça do furacão, o preço do petróleo caiu na sexta-feira. As 4.000 plataformas do golfo do México produzem um quarto do petróleo e 15 por cento do gás dos EUA. As empresas já começaram a retirar seus funcionários e a paralisar a produção.

O Centro Nacional de Furacões dos EUA diz que Gustav voltou a ser um furacão da categoria 1 ao se aproximar das prósperas ilhas Cayman, na sexta-feira, e que pode chegar à categoria 3 antes de chegar ao oeste de Cuba, no domingo.

Às 17h (18h em Brasília), o centro do furacão estava 160 quilômetros a leste da ilha Grand Cayman, deslocando-se para noroeste a 19 quilômetros por hora, com ventos regulares de quase 120 quilômetros horários.

 
<p>Moradores protegem as suas casas em Louisiana. A tempestade tropical Gustav deve come&ccedil;ar a ganhar for&ccedil;a e transformar-se em um furac&atilde;o ao deixar a Jamaica e locomover-se rumo &agrave;s Ilhas Cayman dia em que se completam tr&ecirc;s anos do devastador ataque do Katrina contra Nova Orleans. 29 de agosto. Photo by Lee Celano</p>