Carro-bomba mata 33 no Iraque, Gates visita Bagdá

domingo, 10 de fevereiro de 2008 16:49 BRST
 

Por Michael Holden e Andrew Gray

BAGDÁ (Reuters) - Um carro-bomba matou 33 pessoas no norte do Iraque no domingo, disseram autoridades, horas antes da chegada do secretário da Defesa dos Estados Unidos, Robert Gates, a Bagdá para avaliar recentes melhoras na segurança e discutir o número de militares norte-americanos no país.

Um porta-voz das Forças Armadas dos EUA disse que a explosão ocorreu perto do posto de controle do Exército na cidade de Balad. O coronel iraquiano Hamadi Atshan disse que a bomba atingiu um posto controlado por voluntário sunitas que se juntaram às forças dos EUA para combater a Al Qaeda.

Foi um dos ataques mais mortíferos no Iraque neste ano.

Gates disse a jornalistas que irá discutir o nível das tropas com o comandante das Forças Armadas dos EUA no Iraque, general David Petraeus.

O general deve falar ao Congresso dos EUA em abril sobre possíveis cortes futuros nas forças norte-americanas no Iraque, caso a recente queda na violência se sustente.

"Eu estarei obviamente interessado em ouvir do general Petraeus a sua avaliação --em que ponto ele está e o que ele sente que precisa fazer antes de estar pronto a voltar com suas recomendações", disse Gates.

Gates está visitando Bagdá um ano depois da ofensiva de segurança EUA-Iraque ter sido lançada com o auxílio de um contingente extra de 30 mil soldados na tentativa de evitar que o país entre de vez em uma guerra sectária.

A segurança melhorou desde que as forças adicionais foram totalmente empregadas, em junho, permitindo que os EUA começassem a retirar alguns soldados do país.   Continuação...