Incêndios devastam a Califórnia pelo terceiro dia seguido

terça-feira, 23 de outubro de 2007 16:40 BRST
 

Por Dana Ford

SAN DIEGO (Reuters) - Os incêndios florestais, alimentados pelos fortes ventos, continuavam nesta terça-feira a devastar o sul da Califórnia pelo terceiro dia seguido. Só em San Diego, 300 mil pessoas foram retiradas de suas casas, enquanto as chamas ameaçavam desde chalés simples até mansões.

O prefeito de San Diego, Jerry Sanders, pediu aos moradores que "fiquem em casa, longe das estradas", para que os bombeiros e os desalojados possam se movimentar quando o vento mudar de direção. Segundo ele, cerca de mil residências já foram destruídas na área.

"Vamos enfrentar mais um dia perigoso hoje. Podemos ser obrigados a fazer retiradas muito rápidas", disse Ron Lane, chefe dos serviços de emergência de San Diego. "Não temos dúvidas de que vamos emitir novas ordens de desocupação hoje", acrescentou.

A base da fuzilaria naval em Camp Pendleton, uma das maiores dos Estados Unidos, estava em alerta para a possível retirada das 60 mil pessoas que vivem lá, entre elas famílias inteiras.

As autoridades disseram que as pessoas estão cooperando e saindo rápido de suas casas, evitando mortes.

Dezenas de milhares de moradores de San Diego, entre eles idosos retirados de asilos, passaram a noite no estádio Qualcomm e no centro de exposições Del Mar, assim como milhares de animais de estimação e cavalos.

Uma pessoa morreu num incêndio no domingo, e entre 30 e 40 ficaram feridas.

Os incêndios são espalhados pelos ventos Santa Ana, quentes e secos, que passam dos 100 km/h, varrendo a região que vai de Santa Barbara até a fronteira com o México. A área estava castigada pela estiagem.   Continuação...