Para enviado dos EUA, Al Qaeda está perto de derrota no Iraque

sábado, 24 de maio de 2008 16:36 BRT
 

Por Adrian Croft

NAJAF, Iraque (Reuters) - O embaixador dos EUA no Iraque elogiou o primeiro-ministro iraquiano, Nuri al-Maliki, no sábado por reprimir as milícias xiitas e militantes sunitas, dizendo que a Al Qaeda no Iraque nunca esteve tão perto de ser derrotada.

"Vocês não vão me ouvir dizer que a Al Qaeda foi derrotada, mas ela nunca esteve tão perto de ser derrotada", disse o embaixador Ryan Crocker a jornalistas durante visita às cidades sagradas xiitas de Najaf e Kerbala, no sul do Iraque.

Maliki, que é xiita, vem liderando uma repressão aos militantes árabes sunitas na cidade de Mosul, no norte do Iraque, onde, segundo o governo, combatentes da Al Qaeda se refugiaram depois de serem expulsos de outras regiões do país.

Maliki também vem reprimindo as milícias xiitas na favela de Sadr City, em Bagdá, e em Basra, no sul do país.

Ryan Crocker disse que é importante que forças iraquianas estejam à frente das operações em Basra e Mosul --onde forças da coalizão liderada pelos EUA exercem papel de apoio-- e estejam agindo sozinhas em Sadr City.

"Esse é um nível de capacidade que simplesmente não era possível seis meses atrás", disse ele.

"O governo e o primeiro-ministro estão demonstrando uma determinação inequívoca em enfrentar os elementos extremistas armados que desafiam a autoridade do governo. Eles deixaram claro que o farão, não importa quem sejam esses elementos", disse o embaixador.

Num primeiro momento, em Basra e Sadr City, as forças de segurança iraquianas enfrentaram resistência acirrada do Exército Mehdi, a milícia do clérigo antiamericano Moqtada al-Sadr, mas agora elas estão patrulhando as duas áreas.   Continuação...