23 de Outubro de 2007 / às 03:18 / 10 anos atrás

Economista nascido na Rússia é pessoa mais velha a ganhar Nobel

<p>Economista vencedor do Nobel, Leonid Hurwicz, fala ao telefone em seu apartamento, em Minneapolis. Hurwicz acreditava que, aos 90 anos de idade, j&aacute; seria velho demais para ganhar o Pr&ecirc;mio Nobel -- at&eacute; que seu telefone come&ccedil;ou a tocar na segunda-feira de manh&atilde;. Photo by Eric Miller</p>

Por Doina Chiacu

WASHINGTON (Reuters) - O economista Leonid Hurwicz acreditava que, aos 90 anos de idade, já seria velho demais para ganhar o Prêmio Nobel -- até que seu telefone começou a tocar na segunda-feira de manhã.

"Eu achava que, talvez, minha chance já tivesse passado", afirmou o economista aposentado em uma entrevista por telefone, de sua casa em Minneapolis.

"Trata-se de uma surpresa gratificante e, para uma pessoa aposentada, o dinheiro ajudará", disse o pesquisador norte-americano, que nasceu na Rússia.

Hurwicz, a pessoa mais velha a receber um Nobel, ganhou o prêmio de 2007 junto com outros dois norte-americanos por assentar as bases de uma teoria econômica que determina quando os mercados estão funcionando de forma adequada.

No entanto, o professor emérito de economia na Universidade de Minnesota, em Minneapolis, afirmou nunca ter se formado oficialmente em economia.

"Tudo o que aprendi de economia, eu aprendi ouvindo e estudando", contou.

Hurwicz disse ter recebido vários títulos honorários, mas que o único título do qual dispunha ao desembarcar nos Estados Unidos, em 1940, era como bacharel em direito, pela Universidade de Varsóvia.

Nascido na Rússia no ano da revolução comunista, Hurwicz fugiu para a Polônia com a família durante a Primeira Guerra Mundial.

"Parti da Rússia antes de saber andar e passei meus primeiros anos em uma escola e em uma universidade na Polônia", afirmou.

Hurwicz estava na Suíça quando estourou a Segunda Guerra Mundial. Ele não regressou para casa. Ao invés disso, foi para os EUA, onde trabalhou como assistente do economista Paul Samuelson, que recebeu um Nobel de Economia em 1970.

"Se tivesse ficado em Varsóvia, teria sido provavelmente uma das vítimas de Auschwitz", disse o economista, que é judeu.

Hurwicz, responsável por dar início à teoria do desenho de mecanismos, ganhou o Nobel junto com Eric Maskin, da Universidade Princeton, e Roger Myerson, da Universidade de Chicago.

Os economistas dividirão um prêmio de 10 milhões de coroas suecas (1,57 milhão de dólares).

Ao ser questionado a respeito de seus planos sobre como gastar o dinheiro, Hurwicz pensou por alguns instantes antes de afirmar: "Eu ainda não decidi. Quero primeiro ter certeza de que vou realmente recebê-lo".

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