January 16, 2008 / 8:14 PM / in 10 years

Fidel diz não ter forças para falar em público

3 Min, DE LEITURA

Por Anthony Boadle

HAVANA (Reuters) - O líder cubano, Fidel Castro, disse na quarta-feira que não tem forças para falar em público, mais de 17 meses depois da cirurgia gástrica que o afastou do poder.

A longa enfermidade desperta especulações de que Fidel, no poder desde 1959, poderia se aposentar no início da próxima legislatura, em março.

"Não estou fisicamente capaz de falar diretamente aos cidadãos da municipalidade pela qual fui indicado para nossas eleições de domingo próximo", disse Fidel em artigo publicado pela imprensa estatal.

"Faço o que posso: escrevo (...) Para mim é uma experiência nova: escrever não é o mesmo que falar", afirmou Fidel, conhecido por seus longos discursos, no artigo em que criticou a visita do presidente dos EUA, George W. Bush, ao Oriente Médio.

Na terça-feira, Fidel, de 81 anos, apareceu pela TV, recebendo a visita do presidente Luiz Inácio Lula da Silva, que o fotografava. Ao final, de pé num corredor, ele dá um forte abraço em Lula e diz: "Eu me senti muito bem".

Fidel usava um agasalho esportivo, como em outras aparições desde o afastamento. Conversou animadamente com Lula.

Foram as primeiras imagens dele desde uma visita de seu aliado Hugo Chávez, presidente da Venezuela, há três meses.

Lula disse que o líder cubano está "incrivelmente lúcido" e tem uma "saúde impecável", que lhe permitiria voltar a governar. Segundo o presidente brasileiro, Fidel falou durante duas horas das duas horas e meia de encontro.

Em seus últimos artigos, Fidel dá a entender que não pretende se apegar ao poder, que ele conquistou pelas armas em 1959, na revolução que viria a transformar Cuba num Estado comunista.

Para continuar formalmente como chefe de Estado, Fidel precisa ser 1 dos 614 deputados na Assembléia Nacional. Ele é candidato pela cidade de Santiago de Cuba (leste).

Caso não seja reeleito como presidente do Conselho de Estado, deve ser substituído por seu irmão Raúl, que já governa interinamente desde julho de 2006.

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