General Odierno assume comando das forças dos EUA no Iraque

terça-feira, 16 de setembro de 2008 09:46 BRT
 

Por Tim Cocks e Andrew Gray

BAGDÁ (Reuters) - O general Ray Odierno assumiu na terça-feira o comando das forças dos EUA no Iraque, com o desafio de manter a melhora na segurança do país sob um cenário de retirada de contingente.

Odierno substitui o general David Petraeus, numa cerimônia comandada pelo secretário de Defesa, Robert Gates, segundo quem os dois generais formaram um "time incrível" durante o envio de 30 mil soldados adicionais para o Iraque, em 2007.

O novo comandante --um oficial alto, de cabeça raspada-- foi o número 2 dos EUA no Iraque durante 15 meses, até fevereiro.

"Ele sabe que estamos num momento crucial --onde o progresso permanece frágil e a cautela deve estar na ordem do dia", disse Gates no sofisticado salão de um antigo palácio do ex-ditador Saddam Hussein, agora transformado em quartel dos EUA.

Odierno reforçou essa mensagem, dizendo que, embora o Iraque seja hoje diferente de há dois anos --quando estava à beira de uma guerra civil--, as melhorias na segurança não são definitivas.

Posteriormente, ele disse a jornalistas que é importante garantir que os grupos militantes não consigam se recuperar.

Ele também salientou a importância de eleições provinciais no Iraque, que deveriam incluir no processo político grupos que boicotaram o último pleito local, em 2005.

Essa eleição regional estava prevista para outubro, mas foi adiada devido a disputas entre curdos e árabes a respeito da lei eleitoral.

Embora esteja voltada para a reconciliação, a votação pode acirrar disputas entre árabes e curdos, que mantêm disputas territoriais no norte, e entre facções xiitas que disputam a hegemonia do sul do país, principal região produtora de petróleo do Iraque.

REUTERS ES