Brasil e Argentina descobrem um dos maiores dinossauros do mundo

segunda-feira, 15 de outubro de 2007 17:25 BRST
 

Por Andrei Khalip

RIO DE JANEIRO (Reuters) - Um fóssil praticamente completo de um dinossauro gigante, de uma espécie até então desconhecida que viveu no norte da Patagônia há cerca de 80 milhões de anos, foi encontrado por paleontólogos brasileiros e argentinos.

O Futalognkosaurus dukei era herbívoro e tinha entre 32 e 34 metros da cabeça até a cauda, com a altura de um prédio de quatro andares. Ele está entre os três maiores dinossauros já encontrados no mundo.

"É uma nova espécie, um novo grupo", disse o paleontólogo argentino Juan Porfiri, em uma entrevista coletiva no Rio de Janeiro, nesta segunda-feira.

A descoberta indica uma nova linhagem de titanossauros, com pescoços especialmente espessos. "Seu pescoço tinha o diâmetro muito grande, bem forte."

Também foram encontrados restos fossilizados de um ecossistema da mesma época, no final do Cretáceo, incluindo folhas e peixes em bom estado de conservação. A descrição estava na nova edição da publicação da Academia Brasileira de Ciências.

O nome Futalognkosaurus dukei veio da língua indígena mapuche, que significa "gigante rei dos lagartos", e da empresa norte-americana Duke Energy, que financiou grande parte das escavações na Argentina.

O fóssil estava 70 por cento preservado. Os outros fósseis de dinossauros gigantes encontrados pelo mundo tinham apenas cerca de 10 por cento de material preservado.

"É uma das maiores descobertas de dinossauros, e a mais completa para um dinossauro gigante. Temos todas as vértebras entre a primeira do pescoço e a primeira da cauda, o que nos permite reavaliar outros dinossauros", disse Alexander Kellner, pesquisador do Museu Nacional do Rio, que teve apoio da Faperj (Fundação de Amparo à Pesquisa do Estado do Rio de Janeiro).   Continuação...