Demanda por aço pressiona oferta de minério no Brasil

sexta-feira, 26 de outubro de 2007 19:46 BRST
 

Por Andrei Khalip

RIO DE JANEIRO (Reuters) - A demanda por aço na indústria brasileira está ajudando a elevar o preço do minério de ferro, enquanto siderúrgicas estrangeiras se deslocam para cá a fim de ficar mais perto das reservas minerais, segundo especialistas.

A produção brasileira de aço bruto nos primeiros nove meses do ano cresceu cerca de 10 por cento sobre o mesmo período de 2006, puxada pela demanda da construção civil e da indústria automobilística --setores por sua vez estimulados pela queda dos juros e aumento da renda.

Globalmente, a produção de aço cresceu menos, cerca de 7 por cento.

O Brasil deve produzir 331 milhões de toneladas de minério de ferro neste ano e cerca de 30 milhões de toneladas de aço bruto.

Alguns analistas projetam que até 2010 a produção anual brasileira pode atingir 40 milhões de toneladas, que é a produção atual da Índia. O Brasil é o segundo maior produtor de minério de ferro, atrás da China, e o décimo maior produtor de aço. Ao menos por enquanto, as siderúrgicas brasileiras estão reduzindo as exportações para alimentar o mercado interno.

O Instituto Brasileiro do Aço prevê que as siderúrgicas invistam 17 bilhões de dólares até 2012, superando os 10 bilhões de dólares em investimentos previstos no setor de minério de ferro até 2011.

O Instituto Brasileiro da Mineração (Ibram) calcula que a produção de minério de ferro atingirá 524 milhões de toneladas em 2010, sendo que só a Companhia Vale do Rio Doce responderia por 400 milhões. A Vale é a maior produtora mundial de minério de ferro.

Paulo Penna, presidente do Ibram, disse que, embora o Brasil esteja ampliando suas exportações de minério de ferro, os produtores não podem ignorar as siderúrgicas locais, que consomem até 30 por cento da matéria-prima extraída nas minas brasileiras.   Continuação...