Satélite vai se desintegrar sem atingir humanos, dizem EUA

segunda-feira, 28 de janeiro de 2008 21:28 BRST
 

Por Andrea Shalal-Esa

WASHINGTON (Reuters) - Um satélite de espionagem norte-americano deve se fragmentar ao cair sobre a Terra nas próximas semanas, praticamente sem representar risco algum para os humanos, disseram autoridades dos EUA e especialistas na segunda-feira.

A maior parte dos pedaços que sobreviverem ao calor da entrada na atmosfera devem cair nos oceanos, que cobrem três quarto da Terra, segundo Gordon Johndroe, porta-voz do Conselho de Segurança Nacional da Casa Branca.

Mas ele disse que o governo dos EUA está monitorando a trajetória descendente do satélite desativado e examinando várias opções para "mitigar qualquer dano".

Teoricamente, os militares poderiam usar um míssil para destruir o satélite, do tamanho de uma minivan. Mas uma importante fonte de defesa disse que isso não deve acontecer por várias razões, como a preocupação em não criar lixo espacial, como fez a China no ano passado, quando abateu um de seus próprios satélites e deixou cerca de mil pequenas peças em órbita.

"Dado que 75 por cento da Terra é coberta por água, e muitas terras são inabitadas, a probabilidade de este satélite ou quaisquer destroços caírem em uma área habitada é muito pequena", disse Johndroe.

Bryan Whitman, porta-voz do Pentágono, disse que mais de 17 mil objetos de fabricação humana voltaram à atmosfera terrestre nos últimos 50 anos, sem nenhum incidente grave.

"Estamos monitorando, levamos nossas obrigações a sério a respeito do uso do espaço", disse Whitman, acrescentando que o satélite deve cair "no final de fevereiro ou começo de março".

O satélite é uma peça considerada secreta, do Escritório Nacional de Reconhecimento, e foi lançado em 2006 da base aérea de Vandenberg, na Califórnia, segundo quatro altos-funcionários que pediram anonimato.   Continuação...