Consumo de cobre na China ainda tem muito espaço para crescer

quinta-feira, 10 de abril de 2008 11:13 BRT
 

Por Marcelo Teixeira

SANTIAGO (Reuters) - Apesar de grandes importações recentes que colaboraram para elevar os preços internacionais, ainda há muito espaço para crescimento do consumo de cobre no mercado chinês, afirmou nesta quinta-feira Deng Gang, executivo da Chinalco, maior companhia chinesa na área de não-ferrosos.

"O consumo per capita de cobre na China está em 2,8 quilos, enquanto em países desenvolvidos ele fica entre 10 e 20 quilos. Ainda há muito espaço para aumento no consumo", disse Gang durante apresentação na Conferência Mundial de Cobre, em Santiago.

A China utilizou 4,86 milhões de toneladas de cobre em 2007, segundo a Chinalco, respondendo por 26 por cento do consumo global.

Apesar de recentes investimentos por empresas locais, a participação da produção de concentrado de cobre chinesa no consumo total do país tem caído e ficou em apenas 15 por cento em 2007.

Gang disse que o país não dispõe de recursos para a busca de auto-suficiência no metal, com minas que possuem baixo conteúdo de cobre nos minérios e uma mistura de outros metais, o que eleva os custos de produção. Não há muitas minas puras de cobre, segundo ele.

"A condição de escassez de matéria-prima vai continuar. A China vai manter um alto grau de dependência de empresas estrangeiras para concentrado de cobre", disse o executivo da Chinalco, que tende crescer sua atuação no metal, tanto na China como no exterior.

No início desse ano, a Chinalco, em associação com a Alcoa, adquiriu 12 por cento das ações da mineradora Rio Tinto e informou que poderia elevar essa fatia.

Deng Gang afirmou que a baixa oferta de cobre no mercado chinês deve levar a mudanças no setor industrial que usa o principal metal básico. Segundo ele, há muitas empresas pequenas que poderão deixar o negócio.

"Algumas indústrias têm reduzido bastante a produção, perdendo escala. Essa situação pode forçar o fechamento de muitas delas."

(Edição de Denise Luna)