October 31, 2007 / 1:04 PM / 10 years ago

Tempestade tropical Noel castiga Cuba e ruma para Flórida

3 Min, DE LEITURA

Por Michael Christie

MIAMI (Reuters) - A tempestade tropical Noel, após perder força, começou nesta quarta-feira a caminhar para o norte, enquanto provocava fortes chuvas em Cuba. Segundo especialistas, Noel deve aumentar um pouco de tamanho ao deslocar-se rumo à Flórida e depois para as Bahamas.

A tempestade, que matou ao menos 29 pessoas na República Dominicana e no Haiti devido a enxurradas em ruas e encostas de morros, estava 105 quilômetros a norte-noroeste da cidade cubana de Camaguey, às 10h (horário de Brasília), afirmaram meteorologistas dos EUA.

O Noel locomovia-se na direção norte-noroeste com uma velocidade de cerca de 9 quilômetros por hora, com ventos de 65 quilômetros por hora, afirmou o Centro Nacional de Furacões, uma agência norte-americana.

"Prevê-se que ele se volte para o norte ainda hoje. O centro do Noel deve sair da costa norte de Cuba nas próximas horas e atingir a região noroeste das Bahamas à noite", disse o centro, com sede em Miami.

A tempestade começou a castigar a ilha Hispaniola, perto do Haiti e a República Dominicana, durante o fim de semana, deixando milhares de pessoas sem eletricidade e grandes áreas dos dois países cobertas por enchentes.

Ao menos 18 pessoas morreram no Haiti, e duas pessoas continuavam desaparecidas, afirmou o diretor do Escritório de Proteção Civil, Alta Jean-Baptiste.

"Até agora, contamos 18 corpos, mas a cifra de mortos pode ser maior", disse Jean-Baptiste à Reuters.

Cerca de 3.400 pessoas haviam sido levadas para abrigos de emergência montados pelo governo haitiano. Cerca de 400 casas tinham sido destruídas.

Na República Dominicana, confirmou-se a morte de 11 pessoas. E 13 continuam desaparecidas. Mas há notícias ainda não oficiais de que ao menos 25 pessoas teriam perdido a vida no país.

Cuba, que conta com um eficiente sistema de proteção civil, não registrou mortes na terça-feira. Mas reservatórios de água do leste do país, já cheios, transbordaram e milhares de pessoas foram retiradas de áreas de risco.

Uma chuva torrencial também caía sobre algumas regiões das Bahamas.

A 14a tempestade batizada da temporada de furacões de 2007 no Atlântico não deve ganhar muita força enquanto se dirige para o sudeste da Flórida.

Modelos de previsão por computador indicaram ser provável que o Noel enfrente fortes ventos vindos do oeste antes de chegar à Flórida. Depois, deve rumar rapidamente para nordeste, em direção às Bahamas. (Reportagem adicional de Joseph Guyler Delva em Porto Príncipe)

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