Arcebispo sequestrado é encontrado morto no Iraque

quinta-feira, 13 de março de 2008 14:57 BRT
 

MOSUL, Iraque (Reuters) - Paulos Faraj Rahho, o arcebispo da Igreja Católica Caldéia sequestrado no mês passado, foi encontrado morto na quinta-feira. Seu corpo estava enterrado pela metade em um terreno baldio da cidade iraquiana de Mosul (norte), afirmou a polícia.

Rahho, arcebispo de Mosul, localizada 390 quilômetros ao norte de Bagdá, foi sequestrado no dia 29 de fevereiro por homens armados que atacaram o carro dele e mataram seu motorista e dois guardas.

O primeiro-ministro do Iraque, Nuri al-Maliki, responsabilizou a Al Qaeda pela morte do religioso e sublinhou que o governo iraquiano, liderado atualmente por xiitas, está comprometido com a proteção dos cristãos do país -- cerca de 3 por cento de uma população majoritariamente muçulmana.

"Os responsáveis por esse crime horrendo não conseguirão escapar das mãos da Justiça", afirmou Maliki.

Em uma carta enviada aos líderes da Igreja Católica no Iraque, o papa Bento 16, que tinha feito vários apelos pela libertação do prelado, descreveu a morte de Rahho como "um ato desumano de violência que ofende a dignidade dos seres humanos".

Os caldeus pertencem a um ramo da Igreja Católica que pratica um antigo ritual do Oriente e formam a maior comunidade cristã do Iraque.

As forças de segurança norte-americanas e iraquianas tinham lançado uma enorme caçada para encontrar Rahho, mas o comandante das Forças Armadas dos Estados Unidos no norte do Iraque, general Mark Hertling, disse à Reuters, no começo deste mês, que não tinha certeza de que poderiam encontrar o arcebispo vivo.

Hertling disse acreditar que os sequestradores levaram Rahho para exigir dinheiro. No entanto, não há notícia de nenhum pedido de resgate.   Continuação...