January 18, 2008 / 12:00 AM / 10 years ago

Blair pede a Otan que mantenha unidade no Afeganistão

2 Min, DE LEITURA

Por Jonathan Spicer

TORONTO (Reuters) - O ex-primeiro-ministro britânico Tony Blair disse na quinta-feira que a Otan deve enfrentar seus inimigos no Afeganistão de forma firme e unida, numa aparente alusão aos recentes relatos de atritos entre os aliados ocidentais.

Em discurso no Canadá, país muito dividido quanto à sua participação nos combates contra os militantes do Taliban, Blair disse que esse e outros países da Otan "têm de tomar uma decisão nesta luta global contra o terrorismo".

Há poucos dias, o número de mortos canadenses no sul do Afeganistão subiu para 77.

O secretário de Defesa dos EUA, Robert Gates, criticou em entrevista publicada na quarta-feira o comportamento dos demais países da Otan. O governo norte-americano rapidamente interveio para evitar que algum aliado se irritasse.

Gates telefonou ao ministro canadense da Defesa, Peter MacKay, dizendo que o jornal Los Angeles Times publicou suas declarações fora de contexto. Na quinta-feira, ele negou que haja atritos entre os membros da Organização do Tratado do Atlântico Norte.

Blair, que como primeiro-ministro enviou tropas da Grã-Bretanha ao Afeganistão, foi questionado sobre se havia alguma boa notícia nessa missão, na qual muitos canadenses acham que seu país sofre perdas desproporcionais.

"Sei que é muito desconfortável acionar nossas forças armadas, mas qualquer que sejam as questões políticas, vocês deveriam estar imensamente orgulhosos das tropas canadenses", disse Blair em Toronto.

O Canadá atua na região de Candahar. Pesquisa divulgada nesta semana mostrou que 47 por cento dos canadenses querem que os soldados voltem assim que possível, e outros 31 por cento querem a permanência das tropas em Candahar, mas sem funções de combate.

Por Jonathan Spicer

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