Gustav se aproxima da costa da Louisiana e ameaça Nova Orleans

segunda-feira, 1 de setembro de 2008 07:42 BRT
 

Por Tim Gaynor e Matthew Bigg

NOVA ORLEANS (Reuters) - O furacão Gustav seguia em rota de colisão com o litoral da Louisiana na segunda-feira, provocando chuvas, fortes ventos, além de se tornar a maior ameaça a Nova Orleans desde o furacão Katrina em 2005.

Quase 2 milhões de pessoas deixaram o litoral da Louisiana e mais de 11 milhões de moradores de cinco Estados norte-americanos devem sentir o impacto da tempestade, que deve chegar ao continente, em Nova Orleans, na manhã de segunda-feira.

Empresas petrolíferas suspenderam praticamente todas as atividades de produção no Golfo do México, região geralmente responsável por 25 por cento da produção de petróleo dos EUA e por 15 por cento da produção de gás natural do país.

Até a noite de domingo, as ruas de Nova Orleans estavam vazias após 95 por cento da população atender aos pedidos desesperados das autoridades para que deixassem a cidade.

Cerca de 1,9 milhão de pessoas deixou as áreas costeiras. Somente 10 mil pessoas teriam ficado em Nova Orleans. Policiais e integrantes da Guarda Nacional patrulhavam a cidade vazia durante um toque de recolher imposto para tentar evitar saques.

No início da segunda-feira, A tempestade tinha ventos sustentados de 185 quilômetros por hora, o que fazia do Gustav um furacão categoria 3, de acordo com o Centro Nacional de Furacões.

Meteorologistas afirmam que o Gustav ainda pode ganhar força, mas não acreditam que a tempestade transforme-se num furacão categoria 4 na escala Saffir-Simpson, que vai até 5.