23 de Outubro de 2007 / às 01:32 / 10 anos atrás

Acidente no Rio mata empresária que trouxe Starbucks ao Brasil

RIO DE JANEIRO (Reuters) - A empresária que trouxe a rede de cafeterias Starbucks ao Brasil, Maria Luisa Rodenbeck, morreu em um acidente de trânsito nesta segunda-feira no Rio de Janeiro, quando seguia de táxi para o aeroporto Santos Dumont onde embarcaria para São Paulo.

O motorista do veículo Fiat Uno que transportava Maria Luisa, Valdélio Alves Muniz, também morreu.

O táxi estava na avenida Niemayer, em São Conrado, zona sul do Rio, quando se chocou contra um ônibus pouco depois das 6h da manhã.

Segundo testemunhas e o Corpo de Bombeiros, o táxi fez uma ultrapassagem no sentido contrário da avenida e bateu de frente a um ônibus que transportava cerca de 60 passageiros.

“Ele passou por uma kombi e não deu tempo de desviar. Bateu de frente e o choque foi muito forte”, disse o motorista do ônibus, Israel Aguiar.

O motorista do ônibus e o próprio Corpo de Bombeiros acreditam que o motorista do táxi pensou que a avenida Niemayer já estava com sentido invertido para o centro da cidade. Todos os dias, pela manhã, a partir das 6h30, a avenida deixa de trafegar em dois sentidos e segue apenas na direção centro da capital carioca.

As duas vítimas morreram na hora do acidente.

Maria Luisa tinha 49 anos e era esposa de Peter Rodenbeck, que trouxe os restaurantes Outback Steakhouse e antes disso a rede de fast-food McDonald’s ao mercado brasileiro.

Ela teve passagens pelas companhias aéreas norte-americanas United Airlines e American Airlines.

A Starbucks tem cinco lojas em operação no Brasil, todas na cidade de São Paulo, de acordo com informações no site da empresa. As duas primeiras cafeterias no país foram inauguradas no final de novembro de 2006, ambas no shopping Morumbi.

O consumo de café no Brasil, maior produtor e exportador do produto, cresceu de maneira vigorosa nos últimos anos, e hoje os brasileiros consomem cerca de 13 por cento da produção global do produto.

A Starbucks comercializa em suas lojas brasileiras cafés preparados com grãos nacionais e mais um menu de outros cafés de alta qualidade vindos de outros países.

A rede foi fundada em 1971 em Seattle. Apenas nos Estados Unidos a Starbucks opera mais de 6.500 lojas próprias e há outras 3.700 unidades licenciadas. No exterior, há lojas em 41 países, com cerca de 1.600 unidades, segundo o site da companhia.

Por Rodrigo Viga Gaier

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