2 de Outubro de 2008 / às 17:32 / em 9 anos

CONSOLIDA-BCE mantém taxa, mas membros discutem redução

Por Marc Jones

FRANKFURT, 2 de outubro (Reuters) - O Banco Central Europeu (BCE) manteve a taxa básica de juro nesta quinta-feira, mas discutiu a possibilidade de uma redução, à medida que a turbulência do mercado financeiro e a desaceleração do crescimento econômico causaram certo alívio nos riscos inflacionários, disse o presidente da instituição, Jean-Claude Trichet.

“Com o enfraquecimento da demanda, os riscos para a estabilidade dos preços diminuíram um pouco, mas eles não desapareceram”, disse Trichet em sua entrevista mensal à imprensa.

Os mercados interpretaram as falas de Trichet como um sinal de que o BCE está se preparando para cortar a taxa de juro nos próximos meses, apesar do presidente da autoridade monetária ter dito que a decisão da manutenção neste mês foi unânime.

“Qualquer dúvida que havia sobre a redução da taxa de juro pelo BCE em dezembro e em março agora acabou”, disse o estrategista de taxa de juro Sean Maloney, do Nomura.

Trichet se recusou a comentar sobre a reação dos mercados em relação a seus comentários.

Em julho, o BCE aumentou a taxa básica de juro para o atual patamar de 4,25 por cento, maior em 7 anos. Trichet disse que a decisão da autoridade monetária vai ajudar o banco a recuperar o controle das expectativas inflacionárias do mercado, que aumentaram com a disparada da inflação para um recorde de 4 por cento em julho e em agosto.

Mas desde então, os mercados financeiros voltaram para o pior, com o colapso do banco de investimento Lehman Brothers em setembro, espalhando a onda de resgates de bancos na Europa e nos EUA.

A inflação na zona do euro caiu para 3,6 por cento e permance, no entanto, bem acima da meta de 2 por cento do BCE.

Trichet afirmou que os membros da autoridade monetária reconheceram “o nível extraordinariamente alto da incerteza gerada com os últimos acontecimentos”, na esteira da turbulência dos mercados financeiros e da crise de crédito.

“A atividade econômica na zona do euro está enfraquecendo com a contração da demanda doméstica e do aperto das condições financeiras”, disse.

Respondendo perguntas de repórteres, Trichet afirmou que o conselho do BCE discutiu a redução da taxa de juro em reunião mensal de política monetária, nesta quinta-feira.

“Para tomar nossa decisão, nós consideramos duas opções --manter a taxa ou diminuí-la”, afirmou. “Nossa conclusão é de que nós acertamos em manter a taxa onde ela está”, acrescentou.

Reportagem adicional de Krista Hughes e David Miliken em Frankfurt e Kirsten Donovan em London

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