Rio Tinto e Codelco fecham novos acordos de exploração de cobre

terça-feira, 2 de setembro de 2008 15:21 BRT
 

SANTIAGO, 2 de setembro (Reuters) - A gigante de mineração Rio Tinto (RIO.AX: Cotações), que quer expandir suas reservas de cobre, afirmou na terça-feira que assinou mais acordos de exploração com a estatal chilena Codelco, a maior produtora do mundo de cobre.

A Rio Tinto (RIO.L: Cotações) explicou que os acordos, fechados após outros assinados em janeiro, são para exploração conjunta em Esteli e Paloma, no norte do Chile, região que fornece um terço da produção de cobre do mundo.

Os investimentos de exploração individuais estão avaliados em 20 milhões de dólares para cada prospecto e dão à Rio Tinto uma opção de ganhar uma participação de 55 por cento em cada um.

Os acordos incluem provisões para aumentar a propriedade para 60 por cento, e fortalecem o relacionamento entre os dois gigantes do cobre, que tentam elevar a produção já que os graus de minério estão caindo em suas maiores minas.

"Estamos muito satisfeitos por entrar nesses acordos adicionais que fortalecem a relação da Rio Tinto com a Codelco e fornecem acesso a uma das maiores fontes de cobre no mundo", disse o chefe-executivo da Rio Tinto, Bret Clayton, em comunicado.

A propriedade de Esteli é contígua à de Exploradora, que foi p primeiro acordo conjunto das duas empresas.

Já a propriedade de Paloma está localizada perto de algumas das minas mais ricas em cobre do Chile, incluindo Spence, de propriedade da BHP Billiton (BHP.AX: Cotações), e El Tesoro, da Antofagasta (ANTO.L: Cotações).

A Rio Tinto afirmou que está perfurando em Exploradora e que fará o mesmo ainda este ano em Paloma. A empresa realiza explorações no Chile desde 1989.

(Por Pav Jordan)