EXCLUSIVO-Irã instala centrífugas avançadas em usina nuclear

quinta-feira, 3 de abril de 2008 16:23 BRT
 

Por Mark Heinrich

VIENA (Reuters) - O Irã começou a instalar um tipo avançado de centrífuga em sua principal usina de enriquecimento de urânio, acelerando um programa que poderia dar-lhe a capacidade de fabricar bombas atômicas no futuro se optar por fazê-lo, afirmaram diplomatas na quinta-feira.

O governo iraniano diz que deseja produzir apenas combustível nuclear para gerar eletricidade de forma a conseguir exportar uma quantidade maior de petróleo.

Mas a Organização das Nações Unidas (ONU) já aprovou três conjuntos de sanções contra o país acusando de esconder suas atividades até 2003, de não conseguir provar aos inspetores desde então que seu programa é totalmente pacífico e de recusar-se a suspender o enriquecimento de urânio.

No ano passado, o Irã instalou, em sua instalação subterrânea de Natanz, 3.000 centrífugas, quantidade suficiente para a produção em escala industrial de urânio enriquecido.

Mas essas são centrífugas pouco confiáveis e feitas com base em um projeto da década de 70. Em vista disso, os iranianos começaram a testar uma versão mais avançada do equipamento em uma outra área de Natanz.

Após uma pausa de vários meses nos esforços de instalação realizados na principal usina de enriquecimento, o Irã colocou ali, agora, mais de 300 centrífugas, algumas delas do modelo antigo e outras do novo, afirmaram diplomatas ocidentais com acesso a dados secretos sobre o país.

"Não se sabe ainda quantas centrífugas novas há no novo lote", disse um deles à Reuters, observando, porém, que os iranianos pretendiam aparentemente usar "ao máximo" os novos equipamentos para, gradualmente, deixar de utilizar o modelo anterior.

A centrífuga "IR-2", que o Irã vem desenvolvimento, conseguiria enriquecer urânio a uma velocidade duas a três vezes maior do que a versão mais antiga do equipamento.   Continuação...