Infecção humana por gripe aviária se tornou mais fácil

quinta-feira, 4 de outubro de 2007 22:54 BRT
 

NOVA YORK (Reuters) - O vírus H5N1 da gripe aviária tem sofrido mutações que tornaram a infecção de pessoas mais fácil, embora o vírus ainda não tenha se transformado em uma forma pandêmica, disseram pesquisadores na quinta-feira.

As mudanças são preocupantes, segundo o doutor Yoshihiro Kawaoka, da Universidade de Winsconsin-Madinson.

"Identificamos uma mudança específica que pode fazer a gripe aviária crescer no trecho respiratório superior dos seres humanos", disse Kawaoka, que liderou o estudo.

"Os vírus que estão circulando na Europa e na África são os que estão mais próximos de se tornarem vírus humanos", acrescentou.

Segundo publicação de Kawaoka e de seus colegas, todas as amostras de vírus coletadas em pássaros na Europa e na África carregavam essa mutação.

"Não gosto de assustar o público, porque eles não podem fazer muito. Mas ao mesmo tempo é importante para a comunidade científica entender o que está acontecendo", disse o cientista em entrevista por telefone.

O vírus H5N1 da gripe aviária, que afeta principalmente pássaros, já infectou 329 pessoas em 12 países desde 2003, matando 201 delas. É rara a transmissão da doença de uma pessoa para outra, mas caso o vírus adquira essa habilidade, pode gerar uma epidemia global.

(Por Maggie Fox)