6 de Março de 2008 / às 12:01 / 9 anos atrás

Pequena explosão assusta Times Square, em Nova York

<p>Policiais trabalham em volta da esta&ccedil;&atilde;o de recrutamento militar na Times Square depois que uma explos&atilde;o danificou a frente do pr&eacute;dio em Nova York. A pol&iacute;cia de Nova York informou nesta quinta-feira que uma pequena explos&atilde;o causou reduzido dano a um centro de recrutamento do Ex&eacute;rcito na regi&atilde;o da Times Square, em Nova York, sem deixar feridos. Photo by Chip East</p>

Por Walker Simon

NOVA YORK (Reuters) - Uma pequena explosão provocou alguns danos num centro de recrutamento militar na região da Times Square, em Nova York, nas primeiras horas de quinta-feira, mas a polícia informou que não houve feridos.

A polícia disse que um pequeno artefato explosivo provocou os danos ao prédio por volta das 3h45 (5h45 horário de Brasília). A porta de vidro ficou trincada e a parte debaixo de sua estrutura de metal ficou retorcida.

A explosão também estilhaçou uma janela onde estava o clássico cartaz de recrutamento dos EUA que traz uma foto do Tio Sam com a inscrição "Eu quero você".

A explosão, que segundo autoridades parece ter tido como alvo o centro de recrutamento, ocorreu em um momento em que não havia muitas pessoas na geralmente lotada região de Times Square, no coração de Manhattan.

O Departamento de Segurança Interna informou que não havia nenhum sinal imediato de ameaça ao territórios dos Estados Unidos após a pequena explosão e acrescentou que o FBI participa das investigações sobre o ocorrido.

Perguntada se o incidente teria alguma ligação com terrorismo, a porta-voz da Casa Branca Dana Perino disse: "Não parece ser, mas, volto a dizer, as investigações ainda estão em andamento."

O prefeito de Nova York, Michael Bloomberg, disse que aparentemente a explosão teve como alvo o centro de recrutamento do Exército

"O fato de que parece ter deliberadamente como alvo uma estação de recrutamento insulta todos nossos corajosos homens e mulheres de uniforme servindo ao redor do mundo", disse Bloomberg em entrevista coletiva.

O comissário de polícia Ray Kelly disse que uma testemunha afirmou ter visto um suspeito carregando uma mochila pouco antes da explosão.

Segundo Bloomberg, ninguém viu o artefato e ninguém o viu ser plantado no centro de recrutamento militar.

O incidente desta quinta-feira ocorre dias antes do quinto aniversário da invasão liderada pelos Estados Unidos no Iraque, em 19 de março. O apoio à guerra tem caído nos últimos anos.

O edifício atacado na quinta-feira fica entre a Broadway e a 7a Avenida, um lugar muitas vezes considerado "a esquina do mundo". Ativistas contrários à guerra costumam realizar protestos no local e o prédio do centro de recrutamento já foi alvo de vandalismo.

Perguntada se o incidente teria alguma ligação com terrorismo, a porta-voz do Departamento de Segurança Interna, Laura Keehner disse que a investigação ainda está em fase inicial, mas acrescentou que "não há informação crível que sugira a existência de uma ameaça iminente ao território neste momento".

A polícia chegou a isolar aquela área, de grande movimento turístico (embora menos agitada durante a madrugada). O tráfego, porém, voltou a fluir na praça três horas depois da explosão. A operação do metrô na importante estação Times Square também está normalizada.

Os nova-iorquinos são muito sensíveis a incidentes desse tipo desde que dois aviões foram lançados como mísseis contra as torres gêmeas do World Trade Center, em setembro de 2001, matando mais de 2.000 pessoas.

O capitão Charles Jaquillard, que trabalha no local por ser o encarregado do recrutamento do Exército em Manhattan, disse que não havia ninguém no prédio na hora da explosão.

Nino Reyes, 26 anos, contou que havia acabado de abrir a banca onde vende café e lanches quando ouviu uma explosão e viu uma coluna de fumaça -- primeiro vermelha, depois preta. Contou ainda que viu três ou quatro pessoas fugindo.

Reportagem adicional de Yinka Adegoke e Daniel Trotta em New York e Randall Mikkelsen em Washington

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