Vale começa produção de catodos de cobre no Chile em 2009

terça-feira, 8 de abril de 2008 16:07 BRT
 

Por Marcelo Teixeira

SANTIAGO (Reuters) - A Vale deve produzir os primeiros lotes de catodos de cobre no Chile em 2009, uma operação pequena em comparação ao porte da mineradora, mas que vai gerar caixa para outros projetos da empresa no país, disse à Reuters o diretor de desenvolvimento de projetos minerais da Vale, Eduardo Jorge Ledsham.

A produção virá de uma unidade que a Vale está implantando em Salamanca, no norte do país sul-americano. Batizada como Papomono, a unidade produzirá 22 mil toneladas de catodos (tipo de placa) de cobre por ano.

"É um projeto orientado essencialmente para a geração de capital para novas atividades de exploração no Chile", informou Ledsham.

Ele afirmou que a gigante do minério de ferro continuará buscando alternativas para elevar a sua produção de cobre, e confirmou esperar que a mina de Salobo, no Brasil, entre em operação no segundo semestre de 2010.

"O cobre continua sendo uma prioridade para a Vale. Está bem posicionado na nossa estratégia de crescimento", disse Ledsham.

A companhia, que obtém até 40 por cento dos lucros das vendas do minério e de pelotas de ferro, busca ativamente pela diversificação.

Após encerrar as negociações com a mineradora anglo-suíça Xstrata sem chegar a um acordo, no mês passado, que tinha no cobre um dos seus trunfos, a Vale deve procurar por alvos menores nos próximos meses, segundo analistas.

Ledsham não quis comentar sobre potenciais aquisições, acrescentando que a empresa estava concentrando os esforços no crescimento orgânico, desenvolvendo projetos já existentes e analizando possibilidades em locais como as Filipinas.   Continuação...