10 de Dezembro de 2007 / às 21:07 / em 10 anos

Petróleo fecha em queda com calor nos EUA e temores econômicos

Por Richard Valdmanis

NOVA YORK (Reuters) - Os preços do petróleo nos Estados Unidos fecharam em queda nesta segunda-feira com as previsões de que um inverno mais quente nos Estados Unidos irá diminuir a demanda por óleo de aquecimento, junto com uma perspectiva fraca de uso energético em meio a uma desaceleração econômica.

Os preços ficaram em território positivo durante parte da sessão após notícias de que a névoa no canal de Houston estava atrasando os embarques, o que potencialmente poderia abalar as reservas norte-americanas de petróleo que já caíram para o seu menor nível em dois anos.

Na Nymex, os contratos janeiro fecharam em queda de 0,42 dólar a 87,86 dólares o barril, enquanto que o petróleo tipo Brent para janeiro, negociado em Londres, caiu 0,43 dólar a 88,21 dólares por barril.

"Nas operações de hoje, pelo menos, o medo de uma contração na demanda energética dominou", disse Mike Fitzpatrick, vice-presidente da MF Global. "Mas isto pode ser revertido amanhã mesmo".

A demanda por óleo de aquecimento ficou 13 por cento abaixo do normal nesta semana devido ao aumento da temperatura acima da média em regiões consumidoras, segundo o relatório semanal de previsão do tempo National Weather Service divulgado nesta segunda-feira.

Os preços do petróleo nos Estados Unidos estão em queda desde que atingiram seu recorde de 99,29 dólares o barril durante a sessão de 21 de novembro em meio a sinais de fragilidade na economia norte-americana o que, segundo operadores, pode provocar uma forte redução na demanda por energia.

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