Bank of America acerta compra da Countrywide por US$4 bi

sexta-feira, 11 de janeiro de 2008 12:18 BRST
 

NOVA YORK (Reuters) - O Bank of America afirmou nesta sexta-feira que acertou a compra da financiadora de hipotecas Countrywide Financial por cerca de 4 bilhões de dólares em ações, uma medida que pode ajudar a evitar um dos maiores colapsos no mercado imobiliário norte-americano.

A compra se constitui numa outra grande e arriscada aquisição do presidente-executivo do banco, Kenneth Lewis, que gastou mais de 100 bilhões de dólares em fusões para criar o segundo maior banco dos Estados Unidos.

A aquisição também pode dar uma sobrevida à Countrywide, que foi duramente atingida pela crise do setor imobiliário e vem apresentando grandes perdas.

"Estou respirando aliviada", afirmou Nancy Bush, da área de gerenciamento no NAB Research LLC, em South Carolina. "A notícia retira boa parte das incertezas da indústria."

Os acionistas da Countrywide receberão 0,1822 de uma ação do Bank of America em troca de cada uma de suas ações. A transação estima o valor da Countrywide em 7,16 dólares por ação, um desconto de 7,6 por cento em relação ao preço do fechamento do papel na quinta-feira.

As ações da Countrywide perdiam 1,05 dólar, ou 13,5 por cento, para 6,70 dólares, nos negócios anteriores à abertura do pregão, depois de subir 51,4 por cento na quinta-feira repercutindo os rumores da aquisição. Os papéis do Bank of America caíam 0,29 dólar, para 39,01 dólares.

Se a operação avançar, o banco poderá resgatar 2 bilhões de dólares em um investimento em ações preferenciais que fez na Countrywide em agosto. Essa transação perdeu mais da metade de seu valor no papel.

Em comunicado, Lewis, 61, afirmou: "Estamos cientes das questões na indústria imobiliária e de hipotecas. A transação reflete esses desafios".

O Bank of America espera economizar 670 milhões de dólares em custos, depois de impostos, ou 11 por cento dos gastos com hipotecas das duas empresas, até 2011.   Continuação...