Ônibus Endeavour leva laboratório japonês à Estação Espacial

terça-feira, 11 de março de 2008 08:03 BRT
 

CABO CANAVERAL, Estados Unidos (Reuters) - O ônibus espacial Endeavour decolou de sua plataforma de lançamento na Flórida na terça-feira (madrugada de quarta-feira no Brasil) para levar parte do laboratório espacial japonês e um sistema robótico construído no Canadá à Estação Espacial Internacional.

A nave foi lançada às 3h28 (horário de Brasília) rumo a uma missão de 16 dias e deixando para trás uma imensa nuvem de fumaça branca.

"Gostaríamos de dizer konnichiwa, domo arigato e banzai (olá, obrigado e banzai)", disse o comandante Dominic Gorie pouco depois da decolagem, falando algumas palavras em japonês em homenagem ao país que desempenha grande papel nessa missão.

"Deus realmente nos abençoou com esta bela noite aqui para o lançamento."

Com a chegada do laboratório japonês, todos os 15 países parceiros no projeto da estação espacial --Estados Unidos, Rússia, Canadá, Japão e 11 integrantes da Agência Espacial Européia-- estão representados em órbita. O primeiro laboratório permanente europeu, o Columbus, foi levado à estação no mês passado.

A estação de 100 bilhões de dólares está 60 por cento completo após uma década de construção e deve ser finalizada antes de os três ônibus espaciais norte-americanos remanescentes serem aposentados em 2010.

(Por Irene Klotz)