14 de Fevereiro de 2008 / às 15:55 / 10 anos atrás

ATUALIZA-Bernanke: Fed fará o necessário para combater riscos

(Texto atualizado com mais comentários de Bernanke)

WASHINGTON, 14 de fevereiro (Reuters) - O chairman do Federal Reserve, Ben Bernanke, afirmou nesta quinta-feira que o banco central dos Estados Unidos irá agir como for necessário para ajudar a economia do país, mas acrescentou que o Fed precisa estar ciente de que o ritmo de crescimento deve melhorar no final do ano.

O Comitê Federal de Mercado Aberto vai avaliar cuidadosamente as informações que chegarem e “irá agir quando necessário para sustentar o crescimento e dar garantia adequada contra os riscos”, apontou em discurso preparado para um comitê do Senado.

Ele acrescentou que as perspectivas da economia pioraram nos últimos meses e que os riscos ao crescimento aumentaram. Bernanke disse ainda que espera que a desaceleração dê lugar a um crescimento melhor no final do ano, com a inflação desacelerando.

Além disso, o Fed deve levar em consideração o efeito dos estímulos fiscal e monetário em sua política.

“Nossa postura de política monetária deve ser determinada à luz da previsão de médio prazo para a atividade e a inflação e dos riscos a essa previsão”, disse.

Bernanke traçou um quadro sombrio sobre os riscos enfrentados pela economia.

Ele afirmou que é provável um declínio adicional na construção de moradias e em atividades relacionadas, acrescentando que um mercado de trabalho menos aquecido, altos preços de energia e a queda no valor das moradias devem pesar sobre os gastos do consumidor no curto prazo.

Ao mesmo tempo, Bernanke afirmou que a inflação aumentou como resultado dos elevados preços do petróleo e de alimentos e do dólar mais fraco.

“Até agora, as expectativas de inflação parecem continuar razoavelmente bem ancoradas, mas qualquer tendência de descontrole das expectativas ou de perda de credibilidade do Fed pode complicar a tarefa de manter a estabilidade dos preços e pode reduzir a flexibilidade do banco central no futuro.”

Reportagem de Mark Felsenthal e Glenn Somerville

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