14 de Março de 2008 / às 12:33 / 9 anos atrás

Sinosteel faz oferta de compra de australiana Midwest

Por Humeyra Pamuk

LONDRES, 14 de março (Reuters) - Uma oferta de aquisição da australiana Midwest feita pela chinesa Sinosteel marca uma mudança na indústria do aço em um momento em que produtores tentam assegurar fornecimento de minério de ferro para se protegerem de preços em disparada.

A Sinosteel, comercializadora estatal de commodities que atua como agente das maiores siderúrgicas chinesas, ofereceu 954 milhões de dólares australianos (902 milhões de dólares) pela Midwest Corp MIS.AX nesta sexta-feira, na primeira oferta hostil de compra da China no crescente setor de mineração da Austrália.

"Uma das lições dos preços de minério de ferro e carvão é que você estará exposto se não estiver verticalmente integrado", disse Paul Knight, diretor global adjunto de mineração e metais do UBS.

Uma série de siderúrgicas já afirmou que tem interesse em tornar-se auto-suficiente em matérias-primas.

A maior siderúrgica do mundo, ArcelorMittal ISPA.AS, tem dito que pretende ser 90 por cento auto-suficiente em ferro até 2018, ante nível de 47 por cento atualmente. Enquanto isso, a indiana Tata Steel (TISC.BO), sexto maior grupo siderúrgico do mundo, tem informado que está buscando por ativos de minério de ferro na África Ocidental.

E o presidente-executivo da segunda maior siderúrgica da Europa, Corus, Philippe Varin, expressou ambições similares esta semana.

"No longo prazo, oportunidades para se assegurar oferta de minério de ferro, carvão coque e outras matérias-primas estratégicas serão exploradas para limitar a exposição aos preços do mercado global", disse o executivo em resposta enviada por email.

Além dos aumentos de custos provocados por reajustes de preços de minério de ferro, temores de um potencial monopólio sendo criado com uma eventual união das mineradoras BHP Billiton e Rio Tinto (RIO.L) reforçam a necessidade da indústria siderúrgica em assegurar ofertas da commodity.

"Se eu fosse japonês ou chinês estaria muito, muito preocupado com isso", disse Ian Christmas, secretário-geral do Instituto Internacional de Ferro e Aço.

"Eu acredito que os chineses serão muito ativos em assumirem participações em minas de minério de ferro", disse ele.

A China é a maior importadora de minério de ferro do mundo, que alimenta a maior indústria siderúrgica mundial.

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